Невероятно интересные факты о бегемотах. Бегемот зубы


Сколько весит бегемот: при рождении и взрослый

Это огромное животное кажется на первый взгляд крайне неуклюжим. Однако любой, кто видел гиппопотама в воде, будет отрицать это предположение. Несмотря на то, сколько весит бегемот, в воде он становится очень грациозным, быстрым и даже красивым. Что это за животное, где живет и каковы его привычки? Ответы на эти вопросы можно найти ниже.

Происхождение

Название животного произошло от двух древнегреческих слов: лошадь и река. Нетрудно понять, что называть его можно речной лошадью. Однако ничего общего с лошадьми у гиппопотама нет. Как и со свиньями, с которыми их часто сравнивают. Его самый близкий родственник, как ни удивительно, кит.

Давным давно, около 60 миллионов лет назад, планету населяли прапрародители современных животных. В определенный момент часть из них осталась на суше, часть же погрузилась в воду. Случилось это около 55 млн лет назад. Несмотря на то что бегемоты выбрали сушу, жизнь без воды для них немыслима, и нужна она далеко не только для утоления жажды.

Бегемот

Вообще, относится это млекопитающее к отряду парнокопытных и принадлежит семейству бегемотов. Среди сухопутных животных он является вторым по массе после слонов. Самцы достигают от 3,2 до 4,2 метров в длину. Сколько весит бегемот при таком теле? Порядка 1,5-3,2 тонн. Самки мельче - в длину вырастают до 2,7 метров, тогда как весят всего до 2,5 тонн.

Кроме среднего, существует и рекордный вес бегемота. Максимальный, известный человеку, составляет 4 тонны. Этот самец - настоящий гигант. Кожа животного очень толстая, до 5 сантиметров. Она собирается толстыми складками в районе шеи и груди. Тело бегемота приземистое, огромная пасть имеет глубокий разрез. Новорожденные бегемоты розовые, тогда как взрослые уже серовато-бурые. На шкуре волос не имеется.

сколько весит бегемот

Вырастают в высоту бегемоты до полутора метров. К зрелости крупные экземпляры могут достичь 165 сантиметров. Хвост порядка 50-55 см. Несмотря на то, сколько весит бегемот, бегает он достаточно быстро - может развить скорость до 30 км/ч. К сожалению, его габариты не дают совершать марафоны, но дистанция в 5-6 сотен метров с такой скоростью вполне доступна.

Строение тела бегемота уникально, оно создано для длительного пребывания в воде. Глаза, уши и ноздри расположены высоко, чтобы оставаться на поверхности даже при погружении всего животного в жидкость. Это дает гиппопотаму возможность обозревать окрестности, спасаясь при этом от солнечных ожогов.

Челюсти открываются под углом в 150 градусов. В распахнутой пасти отлично видны замечательные зубы животного. Высота клыков порядка 50 сантиметров, резцы же поднимаются из десны всего на 30 сантиметров. Верхние резцы короткие, тогда как клыки продолжают расти в течение всей жизни животного. Каждый из этих колоссальных зубов весит до трех килограмм. Молочные зубы сменяются постоянными примерно в год.

вес бегемота в среднем

Интересно, что жить без воды гиппопотамы не могут - их шкура высыхает и покрывается болезненными трещинами. Именно поэтому гиганты стараются проводить в воде как можно больше времени.

Враги

Собственно, учитывая, сколько весит бегемот, можно сказать, что естественных врагов у него нет. Даже голодный крокодил не нападет на гиппопотама, хотя причина этого неизвестна - крупный аллигатор вполне бы мог справиться с подростком-бегемотом.

Характер гиппопотамов очень агрессивный. Нередки случаи, когда они нападали на человека - разбивали или переворачивали лодку. Несмотря на все это, численность вида уменьшается. Только за последние 15 лет а Африке стало на 10 % меньше этих животных. В настоящее время всего осталось около 150 тысяч бегемотов.

Несмотря на государственные запреты, животное продолжают отстреливать и в наши дни. Причин этому две. Во-первых, аборигены считают, что это вредное и ненужное животное, представляющее опасность для человека. Во-вторых, у него вкусное и очень питательное мясо. Преимущественно благодаря этим причинам гиппопотамов день ото дня становится все меньше.

Среда обитания

Еще в начале прошлого века водились эти животные почти на всей территории Африки: от устья Нила и до Кейптауна. Сегодня же нечасто можно увидеть гиппопотама в восточной или центральной части континента. Впрочем, даже эти встречи чаще всего происходят в национальных парках, охраняющих этот вид млекопитающих.

бегемота вес при рождении

В дневное время животные спят в воде. Поиск пищи они начинают с приходом темноты. Возвращаются в водоем они уже перед самым рассветом. У каждого бегемота есть личная тропа, по которой он добирается до пастбища. Вес бегемота, в среднем составляющий 3 тонны, набирается благодаря питательной траве и водным растениям.

Средняя продолжительность жизни гиппопотама - 40-50 лет. При содержании в зоопарках они могут доживать до 60 лет. Дольше других сородичей прожила Танга - в мюнхенском зоопарке она провела 61 год. В настоящее время в Америке содержится престарелая Донна Хиппо, возраст которой 60 лет.

Половая зрелость наступает у самок к 5 годам. Приносить потомство они могут до 55. Половой зрелости самцы достигают к 7-8 годам. Вынашивание детенышей длится 8 месяцев. Следующее зачатие возможно только через 18 месяцев. Спариваются животные под водой. Там же происходит появление маленького бегемота. Вес при рождении его составляет всего от 25 до 45 кг. Рождается малыш длиной около 100 см, высотой 50 см.

вес бегемота максимальный

Едва появившись на свет, малыш всплывает на поверхность и вдыхает воздух. На суше роды происходят редко, готовятся самки к ним заблаговременно, утаптывая землю в предполагаемом "родильном отсеке". Чаще всего на свет появляется один малыш, двойни крайне редки. Детеныши около года питаются молоком матери, от чего вес бегемота маленького очень быстро растет, ведь молоко имеет высокую жирность. Погружаясь в воду для кормления, малыши закрывают ноздри и плотно прижимают к голове уши, чтобы избежать попадания воды.

Питание

В поисках пищи животные могут удаляться от водоемов на расстояние до 8 километров. На пастбище приходится проводить не менее 4-5 часов, чтобы поддерживать гигантский вес бегемота. Взрослый гиппопотам способен в сутки употребить порядка 70 кг растительности. В редких случаях они могут съесть падаль, однако это происходит только в условиях нехватки пищи.

вес бегемота взрослый

Ширина траншей, по которым животные пробираются к пастбищам, равна его толщине. Бегемоты очень ревностно охраняют свою территорию, делят даже водные пространства. Главный самец располагает участком берега, достигающим до 250 метров в длину. С ним проживают до 15 самок вместе с детенышами последнего года. Подросшие самцы образуют собственные группы.

Влияние на окружающую среду

Хотя аборигены не видят пользы в этих животных, они оказывают существенное влияние на окружение водоемов и даже на жизнь людей, населяющих эту местность. Давно доказано, что в водоемах, в которых проживают бегемоты, активно множится фитопланктон, повышающий биологическую продуктивность живых существ. То есть, чем больше в озере бегемотов, и чем больше озер в округе, тем большее количество сопутствующей живности, такой как рыба, можно тут обнаружить. А чем больше этой живности, тем больше и разнообразнее пища проживающих рядом людей.

Карликовый бегемот

вес бегемота маленького

Кроме обычного гиппопотама, существует еще и карликовый бегемот. Это животное весит всего до 275 кг при росте в 75-85 см. Его длина при этом достигает 150 см. Такое животное может жить в неволе до 55 лет, тогда как в дикой природе не все доживают и до 30. Среда обитания - болота и лесистые местности запада Африки. Уши, ноздри и глаза не так значительно выступают на голове, как у огромных братьев. Ноги заметно длиннее относительно тела. Шкура имеет темно-зеленый или коричневый цвет. Карлики проводят намного меньше времени в воде. Данный подвид насчитывает всего около трех тысяч особей.

fb.ru

Невероятно интересные факты о бегемотах

Все мы с детства знаем мультяшную историю про бегемота, который боялся прививок. У людей несведущих может сложиться впечатление, что эти многотонные африканские гиганты – абсолютно безвредные малоподвижные существа. На самом же деле, бегемоты – самые опасные и агрессивные животные Африки.

БегемотБегемот

Другое название бегемотов – «гиппопотамы», что в переводе с латинского означает «речная лошадь».

Бегемоты бывают карликовые, мы рассказывали о них в статье "Карликовые бегемоты - необычные животные", и обычные. Вес последних может достигать четырех тонн, высота – полутора метров, длина – до 4,5 м. Эти животные абсолютно лишены всякого изящества. Их мешкообразное тело на коротких толстых ножках сзади «украшает» крохотный хвостик, а спереди – массивная голова с огромной пастью, большими ноздрями, маленькими глазками и ушами.

Ноги гиппопотамов настолько короткие, что иной раз сытое животное задевает отвисшим брюхом землю.

Зачем бегемоту такой маленький хвостик? Чтобы метить территорию. Когда эти животные справляют свою нужду, они машут хвостом, дабы моча и экскременты разлетелись на большие расстояния.

БегемотБегемот

Пасть бегемота впечатляет. Она может открываться почти на 180 градусов, при этом размер ее – почти полтора метра! Сила укуса челюстей – 230 кг, разъяренное животное запросто перекусывает хребет взрослому крокодилу.

Бегемоты любят проводить время как в воде, так и на суше. Главное, чтобы она была пресной. Находясь в воде, они периодически поднимают свою огромную голову на поверхность, делают вдох, затем погружаются на дно. При этом их ноздри закрываются. Бегемоты могут не дышать до пяти минут. Животные способны в воде слышать так же хорошо, как и на суше. «Разговаривать» под водой они также способны. Еще они отличные пловцы. Перепонки между их пальцами и подкожный жир очень хорошо держат их на воде.

Бегемоты выходят на сушу, чтобы найти пропитание. Как правило, это бывает ночью. Эти увальни могут пройти до 10 км в поисках пищи. Чтобы быть сытым, взрослому гиппопотаму нужно более 50 кг.

Бегемот напал на крокодилаБегемот напал на крокодила

Что же едят бегемоты? Долгое время считалось, что это травоядные животные. Причем они не едят водоросли.

Но в последнее время ученые доказали, что гиппопотамы, конечно же, едят траву, но также любят и мясо. Они разнообразят свой рацион мясом крокодилов, антилоп и других африканских животных.

С возрастом зубы бегемотов стираются, животным становится все труднее наедаться растительной пищей, поэтому они могут умереть с голоду. В среднем продолжительность жизни этих животных составляет 45 – 50 лет.

Как такие увальни умудряются поймать шуструю «еду»? Легко. При необходимости бегемоты могут быть очень подвижными, у них хорошая реакция, а скорость, развиваемая при беге, может достигать 50 км/ч.

Все вышесказанное показывает, насколько бегемоты опасны для человека. Они способны не только догнать его и раздавить, но и, возможно, полакомиться им.

Кто кого?Кто кого?

На суше бегемоты теряют очень много воды. Их четырехсантиметровая кожа очень грубая, но очень чувствительная к солнечным лучам. Она абсолютно лишена волосяного покрова, который хоть немного защищал бы ее от солнечных лучей. Под их воздействием она становится розовой. Кажется, что стеснительным гигантам отчего-то стало стыдно, и они покраснели. На самом деле под воздействием солнца бегемоты начинают выделять вещество, предохраняющее их кожу от обгорания.

Пот бегемота красного цвета, он отпугивает назойливую мошкару и особо приставучих птиц. Хотя пернатые питаются на бегемотах, склевывая с их кожи всякую мелкую живность и тем самым очищая ее.

Бегемоты живут в грязной воде, дерутся, получая при этом кровавые раны, поэтому природа придумала для них защиту – их кожа выделяет ферменты, способствующие быстрому заживлению ран.

Часть пота попадает в молоко самки и окрашивает его в нежно-розовый цвет.

Интересный факт. Шкура взрослого бегемота весит около 500 кг.

БегемотБегемот

Какие африканские животные могут дать отпор бегемотам? Конечно же, слоны. Хищники (львы, крокодилы и т.д.) никогда не свяжутся с взрослыми гиппопотамами, они нападают лишь на детенышей.

Еще один интересный факт. Оказывается, детенышам нужно, помимо хищников, опасаться взрослых бегемотов, не являющихся малышам родственниками. Гиппопотамы не испытывают нежных чувств к чужим отпрыскам, они могут не только изгнать их из стада, но и убить. Поэтому детям лучше держаться подле своей матери, которая всегда рьяно защищает своего ребенка.

Врагом бегемотов является и человек. Во-первых, люди осваивают земли, где обитали издревле бегемоты, тем самым вынуждая животных уходить с обжитых мест. Во-вторых, сами животные зачастую приходят ночами пастись на засеянные культурными растениями поля и огороды. Они уничтожают урожай, поэтому часто люди, защищая свои угодья, убивают их.

СемьяСемья

В-третьих, для многих людей бегемоты – источник кожи, мяса и кости. Бивни бегемотов считаются гораздо более ценными, чем слоновьи. Они более прочные и не желтеют. Длина бивня взрослого самца превышает 60 см. Из них делают сувениры и дорогостоящие зубные протезы.

Из толстой шкуры бегемотов местные жители делают поделки, которые с удовольствием покупают туристы, круги для обработки алмазов, защитные щиты для воинов и кнуты.

Африканцы убивают молодых бегемотов и ради мяса (у старых особей оно очень жесткое).

Численность гиппопотамов в последнее время начала сокращаться. К счастью, этих животных пока нельзя назвать исчезающими, но людям нужно вовремя остановиться и перестать уничтожать бегемотов, чтобы сохранить их популяцию.

morefactov.ru

Бегемот или гиппопотам - описание, виды, где живут, чем питаются

Бегемот, или гиппопотам – парнокопытное млекопитающее типа «хордовые». Относится он к подотряду «свинообразные», семейству «бегемотовые», роду «Hippopotamus». Крупный и чрезвычайно сильный является едва ли не самым большим животным на планете, незначительно уступая по росту и весу лишь слону и белому носорогу. Обитают бегемоты исключительно на Африканском континенте, но следы их пребывания обнаружены также и в Европе. В прошлом на планете существовало несколько видов этих животных, но изменившиеся погодные условия, а также массовое истребление их человеком, привело к тому, что в Африке можно увидеть всего два вида – бегемота обыкновенного и бегемота карликового.

Бегемот или гиппопотам

Происхождение бегемота

Вплоть до 1997 года ученые полагали, что бегемот – это один из родственников обычной домашней свиньи, к подотряду которой относится. Данное предположение базировалось на внешнем облике животного, физиологических особенностях строения скелета и внутренних органов. Углубленное изучение позволило опровергнуть данное утверждение. Исследования 10-летней давности показали, что бегемоты близкородственны китам. В качестве доказательств ученые используют следующие факты:

  • бегемоты – обитатели пресноводных вод, некоторые виды древних китов также жили исключительно в пресноводных водоемах;
  • киты рожают и вскармливают детенышей в воде, бегемоты поступают так же;
  • у китов и бегемотов нет волосяного покрова, за исключением редких щетинок на голове и в хвостовой части;
  • киты общаются под водой при помощи специальных звуков, бегемоты рычат и таким образом общаются между собой;
  • семенники кита и самца бегемота расположены внутри тела.

Происхождение бегемота

Предок карликового мини бегемота появился около 54 миллионов лет назад. Животное обитало в чаще тропического леса, предпочитало жить в одиночку. Примерно 2.5 миллиона лет назад появились обыкновенные бегемоты – гигантские и крайне агрессивные существа, быстро распространившиеся по планете. В древности на Африканском континенте обитало не менее 4 различных видов представителей рода Hippopotamus, но постепенно все они вымерли. В результате изучения животных у специалистов возникли и другие вопросы, такие как: бегемот парнокопытное или же нет, чем питались древние бегемоты в природе, сколько жили бегемоты?

Бегемот или гиппопотам?

Бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное, или все же два разных? Вопрос о том, чем отличаются бегемот и гиппопотам волнует многие поколения людей, и ответ на него следует искать, прежде всего, в географической и политической разобщенности.

Так, с греческого языка слово «гиппопотам» переводится, как «речная лошадь». Именно греки впервые употребили этот термин в отношении сурового обитателя Африки.

Одновременно в древнееврейском языке существует слово «бегемот», использовавшееся во множественном числе и трактующееся, как «животное». Слово это впервые появилось в русском языке примерно во второй половине XVIII века.

Бегемот или гиппопотам?

Европейцы открыли для себя просторы африканского континента несколько раньше и назвали увиденное ими животное – гиппопотамом, прибывшие в Африку представители славянского мира не знали о том, что увиденному ими существу уже придумано наименование.  Отсутствие необходимой информации привело к появлению сразу двух наименований для одного и того же животного. При этом слово «бегемот» используется в основном жителями, проживающими на территории стран СНГ, тогда как термин «гиппопотам» употребляется во всем остальном мире. Таким образом, главное, чем отличается бегемот от гиппопотама – написание самого слова, разницы между гиппопотамом и бегемотом нет.

Виды бегемотов

На Земле сохранилось всего два вида гиппопотамов:

Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Бегемот или гиппопотам обыкновенный (Hippopotamus amphibius). Массивное животное, достигающее 5.5 метров в длину и 1.7 метра в высоту. Огромный живот бегемота покоится на коротких ногах, длина которых столь мала, что при ходьбе животное задевает землю. Каждая нога заканчивается 4 пальцами с устойчивыми копытами, между которыми имеются перепонки, позволяющие хорошо плавать и не дающие утонуть при ходьбе по болотистым почвам (строение ног карликового бегемота аналогично).

Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Череп прямоугольный, уши маленькие, подвижные, ноздри широкие, торчат вверх, глаза небольшие, скрыты под толстыми веками, но хорошо заметны. По обе стороны от ноздрей имеются шишковидные вздутия, характерные исключительно для самцов. Пасть раскрывается на 150 градусов, при этом ширина челюстей составляет не менее 0.7 метра.

У гиппопотама 36 зубов – 6 предкоренных, 6 коренных,2 клыка и 4 резца. Зубы покрывает желтая эмаль.

Клыки самцов имеют серповидную форму с продольной полосой, располагаются на нижней челюсти, могут достигать в длину до 0.6 метра и весить до 3 килограмм. Если животное потеряло парный клык, расположенный на верхней челюсти, то нижний может достигнуть 1 метра в длину, проколоть губу и сделать невозможным нормальный прием пищи.

Бегемот или гиппопотам карликовый

Бегемот или гиппопотам карликовый (Hexaprotodon liberiensis), известный также как «мве-мве» и «нигбве». Имеет внешнее сходство с более крупным представителем рода, но несколько меньшие габариты. О том, сколько весит бегемот, лучше всего знают браконьеры, благодаря действиям которых животное находится на грани вымирания.

Бегемот карликовый

Ноги мини гиппопотама более длинные, шея хорошо просматривается, во рту всего 1 пара резцов (у обыкновенного их две). Спина животного слегка наклонена вперед, ноздри и глаза практически не выделяются. Длина тела – 1.5-1.7 метра, высота – 0.8 метра. Защитная жидкость на теле приобретает розовый оттенок, у большинства обыкновенных бегемотов она красная.

В древности на Земле обитали еще два вида этих животных:

  • Hippopotamus Antiquus. Жил на территории Европы свыше 1 млн. лет назад. Ископаемые останки его были найдены на территории современной Германии.
  • Hexaprotodon harvardi. Останки этого вида бегемота датируются 7.5-5.6 млн. лет назад. Животное это более всего походило на современного карликового своего потомка.

При изучении современных видов гиппопотамов выделяют не менее 5 подвидов, каждый из которых обладает своим собственным ареалом обитания, но схожими внешними данными:

  • Hippopotamus amphibius amphibious Linnaeus;
  • Hippopotamus kiboko Heller;
  • Hippopotamus capensis Desmoulins;
  • Hippopotamus tchadensis Schwarz;
  • Hippopotamus constrictus Miller.

Генетические различия между упомянутыми тремя первыми подвидами были выявлены лишь в 2005 году, существование двух оставшихся подвидов, ставится под сомнение.

Бегемот карликовый

Вне зависимости от вида бегемота, у всех особей имеется небольшой, до 0.54 метра в длину, хвост. У основания он круглый и толстый, но ближе к концу становится плоским. На конце хвоста присутствуют небольшие щетинки. «Вибриссы» покрывают широкую морду животного и уши, имеются в небольшом количестве на боках и животе.

Гиппопотама, так же как и носорога принято считать толстокожим. Тело его покрыто слоем кожи, толщиной 4 сантиметра.

Цвет спины – серый, светло-коричневый, брюхо, голова и уши розовые.

Новичок в деле познания животного мира планеты едва ли сумеет найти различия между карликовым и обыкновенным гиппопотамом, но опытный исследователь точно скажет, что эти животные имеют мало общего. Разница проявляется, начиная с ареала обитания и заканчивая способом рождения детеныша.

Где живут бегемоты? Ареал обитания

Территория обитания современного бегемота во многом ограничена, но всего лишь 1 миллион лет назад это животное встречалось в Европейской части Евразии, на Ближнем Востоке, на островах Кипр и Крит, а также на Мадагаскаре (карликовые виды) и в Англии. Исчезновение бегемота из Европейской части континента и островов, связано с наступлением последнего ледникового периода в эпоху плейстоцена. При этом в Палестине животное обитало вплоть до начала железного века, а из северо-западной Африки исчезло только в эпоху античности. Огромные стада бегемотов встречались в дельте Нила и в Верхнем Египте, окончательно исчезли они только к началу XIX века.

Ареал обитания бегемотов

Обыкновенный бегемот или гиппопотам живет в Африке южнее пустыни Сахара. Встретить его можно на территории Кении и Танзании, в Уганде, Замбии, Малави и Мозамбике. Количество бегемотов в указанных районах достигает 80 тысяч. Животные обитают также и в Западной Африке, немногочисленные стада их остались на территории Сенегала, Гвинеи-Бисау, Руанде, Бурунди, Конго. При этом под угрозой уничтожения находятся не только сами животные, но и места, где живут бегемоты.

Карликовые бегемоты также обитают на африканском континенте, встречаются они в Либерии, Гвинейской Республике, Сьерра-Леоне и Кот-Д’Ивуаре.

И карликовый бегемот, и обыкновенный живут в воде. Иногда они селятся при впадении реки в море, но соленую морскую воду не любят, хоть и могут переплывать проливы с целью добраться до островов.

Размер водоема и чистота воды для этого животного неважны, чтобы оно чувствовало себя хорошо, достаточно небольшого грязевого озера, берега которого покрыты густой травой. Если озеро пересыхает, бегемот мигрирует в поисках нового места обитания. Поступает он так крайне редко, но прецеденты все же имелись. Дальний переход вреден для животного, его толстая шкура нуждается в постоянном смачивании жидкостью, длительное отсутствие которой может привести к гибели особи.

Поведенческие особенности бегемотов

Характер животного зависит от его вида. Так, обыкновенный бегемот является одним из опаснейших обитателей Африки. Он агрессивен, быстро раздражается, ему не нужно повода для вступления в драку. Агрессию проявляют как самцы, так и самки. При этом направлена она может быть как на других животных, так и на человека.

Поведенческие особенности бегемотов

Мозг гиппопотама столь примитивен, что практически не способен выделять в его окружении друзей и врагов, из-за чего животные нередко вступают в схватку с превосходящим их по силе противником – носорогом и даже слоном. Единственную ценность для самца представляет занимаемая им территория, а для самок – молодое потомство. С целью их защиты, животные уничтожают все на своем пути. Разозленное, или испуганное животное бегает со скоростью 30-40 километров в час, потому бегемота лучше не злить.

Карликовый бегемот менее агрессивен, как по отношению к своим сородичам, так и к другим животным. Этот обитатель Африки считается не опасным для человека, он спокоен, старается избегать конфликтов.

Чем питается бегемот?

Поведенческие особенности бегемотов

Гиппопотам – крупное животное, потому вопрос о том, чем питается бегемот, что едят бегемоты в естественной среде, является более чем актуальным. В рацион питания включены не менее 27 видов растений, большинство которых произрастает по берегам водоема. Водоросли и другие водные растения животное потреблять отказывается. Благодаря мощным челюстям животному удается захватывать травяные стебли максимально близко к их основанию. Один взрослый обыкновенный гиппопотам и бегемот потребляет в день до 70 килограмм зеленой массы. Максимально длинный для столь больших особей желудок, позволяет усваивать пищу в 2 раза быстрее, чем это делает слон, или носорог. В этом отношении гиппопотаму повезло, поскольку для насыщения ему необходимо в 2-3 раза меньше еды.

Карликовый бегемот ест исключительно зеленые побеги и фрукты, это все, чем питаются они в любое время года. Обыкновенный бегемот не брезгует падалью, вполне способен поймать и съесть лань, любое другое более мелкое животное. Потребность в мясной пище является следствием недостатка микроорганизмов и соли.

Образ жизни бегемотов

Обыкновенный гиппопотам и бегемот — стадное животное. Число особей в одном таком стаде обычно колеблется от 30 до 200 голов. Каждое стадо состоит из самок и самцов, возглавляемых самым сильным из них.

Право на гегемонию вожак отстаивает в схватке со своими сородичами, в том числе, потомками. Битвы между самцами отличаются особой жестокостью, победитель может преследовать поверженного врага многие километры. Большинство сражений происходят в воде, потому у более слабого самца имеется возможность скрыться, нырнув на глубину. Вне зависимости от того насколько слаб, или силен противник, для жизни гиппопотама он все равно опасен. Выигравшие сражение самцы нередко погибают от полученных ран. Какой исход будет у битвы, никто предсказать не может.

Поведенческие особенности бегемотов

Карликовые бегемоты в природе держатся обособленно от сородичей. Он предпочитает селиться отдельно, либо в паре, стадные инстинкты отсутствуют, свои владения животное не защищает.

Как уже было сказано выше, бегемоты практически все свое время проводят в воде. Они способны полностью погрузиться на дно водоема и находиться там без воздуха в течение 10 минут. Гиппопотамы в большинстве своем травоядны, но образ жизни их имеет много общего с тем, как живут хищники. Это проявляется, прежде всего, в выборе времени суток для поиска пищи. Как правило, на поиски нового пастбища животные отправляются ночью.  Связано такое необычное поведение с дневным зноем, из-за которого гиппопотаму необходимо каждые 20-30 минут погружаться в воду.

Размножение бегемотов, уход за потомством

Половое созревание самок обыкновенного гиппопотама наступает в период между 6 и 15 годами, самцы становятся половозрелыми уже к 6-14 годам. Брачные игры начинаются в феврале и продолжаются док конца августа. Потомство рождается в сезон дождей. Готовые к спариванию животные погружаются в воду, но стараются держаться ближе к берегу. Беременность длиться от 227 до 240 дней и не доставляет, и без того грузной самке, практически никаких проблем. Почувствовавшее приближение родов животное уходит из стада. Роды проходят в воде, или же в высоких прибрежных зарослях.

Размножение бегемотов

Новорожденный гиппопотам весит от 30 до 50 килограмм, высота его тела достигает 0.5 метра, высота – 1 метр. Он вполне самостоятелен, встает на ноги спустя 3-4 минуты после рождения. Если роды произошли в воде, то самка выталкивает детеныша на сушу, чтобы он не задохнулся. Хорошо плавать и держаться под водой он научится не ранее чем через 2-3 месяца, но возвращение к стаду происходит уже на 10 день после родов. Самка заботится о детеныше до достижения им 1.5-годовалого возраста. До этого маленький бегемот держится вблизи матери, питается молоком, которое потребляет, в том числе, и при нахождении самки в воде. Молоко бегемота чрезвычайно питательно.

Молодняк обыкновенного гиппопотама рождается с 32 молочными зубами. В годовалом возрасте эти зубы выпадают, на их месте вырастают 36 постоянных зубов.

Стремление карликовых животных держаться обособлено делает практически невозможным изучение процесса спаривания бегемотов их в естественной среде обитания. Животные становятся половозрелыми уже к 3-4 годам жизни. В условиях зоопарка они образуют устойчивые моногамные пары. Спаривание не зависит от времени года, продолжительность беременности – до 200 дней. Самка рожает на берегу, новорожденный карликовый бегемот весит всего 6 килограмм, быстро встает на ноги, но плавать и нырять не решается длительный период времени.  Первые 6-8 месяцев детеныш бегемота питается молоком.

Что угрожает гиппопотамам?

Главный враг бегемота – человек, охотящийся на него ради мяса, костей и шкуры.  Для маленьких слабых бегемотов опасность представляют также нильский крокодил и лев. Взрослый же самец, или самка, защищающая детеныша, справятся даже со стаей львов, при условии, что битва будет проходить невдалеке от воды. Оставшись без присмотра, детеныш бегемота подвергается нападению гиен, гиеновых собак и леопардов. В первый год жизни погибает от 12 до 50 % молодняка, при этом угроза для них исходит не только от хищников, но и от собственных сородичей. В приступе ярости или паники стадо может затоптать малыша.

Что угрожает гиппопотамам?

Высокая смертность гиппопотамов во многом связана с распространенной среди них сибирской язвой. В результате очередной вспышки болезни, последовавшей в 1987 году, погибло свыше 21% особей, обитавших по берегам реки Луангва (Замбия).

Постоянное нахождение в грязной воде обуславливает наличие у бегемотов таких заболеваний, как бруцеллез и сальмонеллез. В условиях зоопарка животным угрожает туберкулез, у молодняка воспаляется кишечник и головной мозг, организм поражают различные виды грибка.

Сколько живут бегемоты?

В диких условиях самцы и самки живут примерно 40 лет, при этом самец может погибнуть гораздо раньше, поскольку ему постоянно приходится сражаться за территорию и право спариваться. В условиях зоопарка животные доживают до 50 и даже 60 лет.

Сколько весят бегемоты?

Сколько весят бегемоты?

Самки и самцы, не достигшие возраста 10 лет, весят одинаково. Разница в весе бегемотов появляется спустя еще 2-3 года, она не значительна, потому визуально обнаружить отличие между мужской особью и женской, основываясь на внешнем облике, практически невозможно. Вес тела бегемота от 185 до 230 килограмм у карликовых видов. Средняя масса бочкообразного тела бегемота – 3-4 тоны.  При этом голова животного весит не менее 1 тонны и составляет 25% от массы тела. Если вопрос о том, сколько весит бегемот, волнует более всего, то для сравнения следует представить груженный камнем прицеп. Вес животного равняется 2 и даже 3 таким прицепам.

Содержание гиппопотамов в зоопарке

Гиппопотам в зоопарке

Карликовый бегемот и обыкновенный живут исключительно в пресноводных водоемах, миграция их к побережью – явление редкое, в большинстве случае связанное с пересыханием водоема. Никаких особых условий для содержания животного в зоопарке не требуется, достаточно обеспечить его просторным водоемом и достаточным количеством пищи. Самцы и саамки, обитающие в искусственной среде, ведут себя менее агрессивно, что связано с отсутствием необходимости бороться за территорию.

Интересные факты о бегемотах

Гиппопотам был и остается недостаточно изученным животным, представленные ниже факты позволят заполнить имеющиеся проблемы в области понимания его образа жизни и поведенческих особенностей:

  • Гиппопотам растет всю жизнь.
  • Кончик плоского хвоста бегемота покрывают щетинки. Наличие их позволяет данной части тела лучше справляться со своей задачей – разбрызгиванием фекалий. С их помощью животные метят свою территорию. Испражняются они в одном и том же месте. По берегам пресноводных рек и озер нередко можно увидеть настоящие горы фекалий. Высота и ширина одной такой горы может достигать 1.8 и 2 метра соответственно.
  • Утверждение о том, что гиппопотам исключительно травоядное животное – это миф, основывающийся на наблюдении за жизнью исключительно карликовых представителей семейства. Обыкновенные бегемоты – опасные хищники, нападающие, в том числе и на людей. От их мощных челюстей ежегодно погибает больше людей, чем от нападений львов, носорогов и крокодилов.
  • У бегемота нет сальных желез, потому он должен большую часть времени проводить в воде. На солнцепеке тело быстро обезвоживается, кожа растрескивается, открываются старые и появляются новые раны.
  • Периодически на шкуре гиппопотама возникают кровавые потеки, напоминающие пот. В действительности ничего общего с кровью они не имеют. В сильную жару организм животного генерирует особую розовую жидкость, защищающую кожу от палящего солнца и одновременно служащую антисептиком. Под ее воздействием многочисленные раны и трещины на коже бегемота быстро затягиваются.
  • Молоко бегемота – белое. Информация о том, что маленький бегемотик питается розовым молоком и потому достигает таких гигантских размеров – один из распространенных мифов. Розовый оттенок действительно присутствует, но причина его связана с особой розовой жидкостью, покрывающей кожу самки.
  • Самки рожают только 1 детеныша.
  • Берега рек, ставших местом обитания бегемотов, покрывают глубокие тоннели, являющиеся результатом проседания земли под тяжелой тушей.
  • Гиппопотамы не боятся крокодилов, они делят с ними территорию обитания и даже защищают маленьких крокодилов. Аборигены свидетельствуют о том, что молодые крокодилы взбираются на спину бегемотов для отдыха и спасения от своих более свирепых сородичей.
  • Обыкновенный бегемот – ночное животное, светлое время суток он проводит в воде, выставляя на поверхность лишь уши и глаза.
  • Клыки и кости бегемотов чрезвычайно прочные, стоимость их превышает цену на бивни слона.
  • Выделенную особым образом шкуру животного используют для шлифовки драгоценных камней.
  • Гиппопотамы не любят путешествовать, но при необходимости способны преодолевать значительные расстояния. Так, в середине прошлого века бегемот по кличке Хуберт прошел не менее 1600 километров по территории ЮАР.
  • Если бегемот в пресном водоеме находится продолжительное время (2-3 года), то это положительным образом отражается на экосистеме. Наблюдается резкое увеличение численности рыб и других обитателей.
  • Бегемоты общаются между собой, издавая при этом оглушительный рев.
  • Если слабое животное встретило на своем пути более сильное, то в попытке избежать конфликта оно опускает голову как можно ниже, выражая этим свое желание подчиняться.

Гиппопотам – опасное парнокопытное, имеющее совсем непривлекательный внешний облик, ничуть не заслуживающее той участи, которую ему уготовил человек. Только за последние 10 лет в Африке было истреблено не менее 10 тысяч бегемотов, а в сравнении с 1993 годом популяция их уменьшилась на 20 тысяч особей. Карликовый бегемот и вовсе находится на грани полного истребления.

Оцените статью:

Бегемот

5 (100%) голосов: 2

Понравилась статья? Расскажи друзьям в соц. сетях:

vsezhivoe.ru


Смотрите также