зубы мегалодона. Зуб мегалодон


Гигантская акула мегалодон. Существует ли акула-монстр мегалодон? :: SYL.ru

Считается, что акула мегалодон, к большой радости современных людей, окончательно вымерла более миллиона лет назад. Название виду дали их громадные, поражающие воображение челюсти с пятью рядами острых зубов. Трудно поверить, что мегалодон когда-то был грозой океанов, а его огромные зубы-пилы давали ему преимущество над всей морской фауной.

Доисторические плотоядные акулы питались не только китами – они не брезговали ламантинами, дельфинами, кашалотами и котиками, а в юношестве большинство мега-мальков охотились исключительно на крупную и очень крупную рыбу.

Когда жила доисторическая акула?

Суперхищник акула-мегалодон считается ближайшим родственником более современного хищника – большой белой акулы. Некоторые ученые, впрочем, скептически относятся к подобному родству и настаивают на единых корнях мегалодона и ныне вымерших представителей семейства Otodontidae.

Доисторическая акула мегалодон успешно охотилась на такую же огромную "дичь" – кашалотов и китов эпохи плейстоцена. Существование гигантского монстра до сих пор окутано тайной. Подробности жизненного цикла мегалодонов также доподлинно неизвестны, поскольку среди окаменелых останков морского великана кости и зубы юных особей почти не попадаются. Акула больше мегалодона или ее ископаемые останки ученым не встречалась никогда.акула мегалодон

Вышеизложенные факты неоспоримы в настоящее время, но все может измениться после очередных раскопок, сенсационных находок и опубликованных научных работ.

Как вымерла древняя акула?

Около 1,5-2 миллионов лет назад началась цепочка необратимых климатических изменений, в результате которых исчезли многие виды млекопитающих, птиц, рыб и пресмыкающихся.

Удивительно, но самый большой и самый сильный хищник того периода – гигантская акула мегалодон – не смог адаптироваться к изменчивости окружающей среды.

Дольше всего мегалодоны прожили в более теплом в то время южном полушарии планеты. Ученые связывают исчезновение вида с появлением огромных ледников – из-за этого не только изменились направления течений, но и практически пропали теплые моря на шельфах. В таких водоемах акула мегалодон и предпочитала охотиться на свою добычу. Кашалоты и киты, являвшиеся основной "дичью" для акул, смогли приспособиться, успешно «откочевав» в далекие и холодные воды, богатые планктоном, поэтому сохранились до наших дней.акула монстр мегалодон жив

Древние акулы (мегалодон) могли вымереть и по более прозаической причине. Сравнительно мелкие хищники – касатки, появившиеся в эпоху плиоцена, успешно и массово изничтожали молодняк гигантов. Чтобы вырасти до размеров взрослой особи, малькам мегалодонам требовались годы и десятилетия. Касатки сломали существующий порядок вещей, поедая практически беззащитных юных акул.

Гигантские хищники не смогли совладать с более проворными и хитрыми касатками и уберечь свой вид оказались не в состоянии, подобно многим другим доисторическим гигантам.

Как выглядела древняя акула?

Как выглядит акула мегалодон? Огромной и очень, очень внушительной. От своей большой белой «кузины» мегалодоны отличались более плоской формой головы. Плоская морда и близко расположенные глаза, скорее всего, делали доисторических акул неприятными и пугающими – «свиное рыло» у туши весом в несколько десятков тон может напугать кого угодно. Необычное строение скелета было необходимо, чтобы хищники могли без травм охотиться на огромных млекопитающих водоплавающих с прочными костями и не менее твердой шкурой.мегалодон акула монстр

Размеры и формы древнего суперхищника поражают воображение современных людей. Многие ученые сначала не верили в существование подобных гигантов. Анатомия скелета, размеры пасти, строение зубов и общий вес мегалодона делают его выдающимся творением природы.

Более 40 т веса и 16 м длины - это не предел; специалисты не сомневаются в существовании останков большего размера. Облетевшие мир фотографии восемнадцатисантиметровых зубов позволили сравнить мегалодонов с косатками, кашалотами и китами. Позднейшие исследования доказали, что мегалодон был намного, намного больше, чем любой современный обитатель океана.

Как и на кого охотилась самая большая акула – мегалодон?

Исследования позвонков, скелетов и челюстей позволили даже делать выводы о способе охоты. Скорее всего, в поединке «мегалодон против белой акулы» первый хищник просто проглотит второго и даже не заметит. К примеру, на древних китообразных и кашалотов мегалодоны охотились следующим образом: если добыча была относительно мелкой, то одной стремительной атакой-укусом гигантских зубов монстр буквально вырывал огромные куски плоти и ломал кости, в результате чего «дичь» умирала от ужасных травм и внутренних кровотечений.

Появившиеся в эпоху плиоцена крупные киты требовали новой тактики и стратегии. Акула мегалодон смогла адаптироваться к более крупной рыбе – таким китообразным хищники попросту отрывали плавательные конечности своими огромными челюстями с пятью рядами зубов. Истекающая кровью и обездвиженная добыча становилась обедом для хищника.

Самая большая акула – мегалодон – оставила людям множество напоминаний о себе на ископаемых костях плиоценовых китообразных.

Мегалодон в наше время

В середине 50-х гг. 20 в. в доки крупного международного порта – Аделаиды – прибыл корабль «Рашель Кохен». Судну требовался капитальный ремонт, обещавший быть длительным и очень непростым.акула мегалодон жива

Перед ремонтом обычной процедурой является чистка; уборке подлежит вся обшивка, находящаяся ниже ватерлинии – бока и днище (подводные части корабельного корпуса).

Результатом зачистки стало обнаружение неизвестных ископаемых артефактов, в которых ученые позже признали зубы самого большого и грозного хищника – мегалодона. Огромные окаменелости в количестве 17 штук преподнесли специалистам немало сюрпризов, первым из которых стал приблизительный возраст.

Впрочем, солидные профессора не обратили внимания на находку, зато криптозоологи и уфологи всех мастей начали усиленно разыскивать рыбку, а газеты того времени пестрели заголовками «Акула мегалодон жива!»

Существует ли мегалодон сейчас?

Мысли о существовании гигантских акул в 20 веке в глубинах океана не покидали пытливые умы ученых и примкнувших к ним «специалистов по неизведанному». Некоторые ихтиологи и палеонтологи начали рыть во всех направлениях, благодаря чему с 60-х гг. было найдено множество окаменелых зубов и позвонков мегалодонов, а также отпечатков их страшных челюстей на костях китов.древние акулы мегалодон

Мистификацией ли была находка зубов в Аделаиде – доподлинно неизвестно. Человек пока что очень мало знает о Мировом океане, и до некоторых его уголков современные технологии позволят добраться очень нескоро.

Мегалодон – акула-монстр – вполне может затаиться на глубине и неожиданно возникнуть перед лицом ошарашенного человечества, как чертик из табакерки.

Где прячется мегалодон?

Огромная махина весом в 47 т вряд ли сумеет «прокрасться» мимо современных радаров и прочих технологических приспособлений – утешают обывателей ученые.

Но упрямые факты – находки и встречи – свидетельствуют о том, что акула-монстр мегалодон жив и здравствует, просто человек еще не добрался в районы его обитания.

Среди возможных мест нередко упоминается Марианская впадина, ведь что там происходит на самом деле – не знает никто. Верными сторонниками теорий о существовании целой популяции доисторических хищников сегодня остаются лишь немногочисленные криптозоологи. Впрочем, последние, как им и положено, пока что так и не смогли ничего доказать.

Загадочный мегалодон иногда встречается на пути исследовательских и рыболовецких суден, но по нечетким снимкам и видеозаписям нельзя точно сказать, что за морской гигант пронесся мимо испуганных людишек.

Мегалодон и человек

Фотографии скелетов и челюстей огромных морских хищников наводят на мысли о том, что человечество неспроста возникло после того, как эти милые рыбки окончательно исчезли с лица Земли.

Человек и мегалодон, скорее всего, никогда не виделись лицом к лицу. Неизвестно, как доисторический хищник, находившийся на самой верхушке пищевой цепочки, отреагировал бы на своего прямого конкурента на океанских просторах.

Ближайшие известные сородичи мегалодонов – большие белые акулы – человечиной вовсе не брезгуют, хотя их нападения и нельзя назвать систематическими. Ихтиологи до сих пор не знают, что заставляет акул нападать – врожденный скверный характер, плохое зрение, гастрономические пристрастия или совсем другие, неведомые нам причины.

Для доисторических мегалодонов (по крайней мере взрослых особей) человек – мелкая добыча, недостойная внимания. А вот с детенышами древних хищников не все так гладко. Согласно результатам исследований, последние в определенные периоды своего отрочества питались рыбой и мелкими морскими млекопитающим. По размерам и весу человека вполне можно принять за тюленя или детеныша другого животного, что означает вероятный гастрономический интерес со стороны молодняка древних гигантских акул.

Последняя встреча с мегалодоном

Известный в 20 веке ихтиолог Дэвид Стэд однажды написал книгу на основе своих многолетних наблюдений за морской живностью. Достаточно спорные факты, которые он приводил в работе, легли в основу многих современных теорий о существовании вымерших видов.

В частности, на мысль о возможном существовании мегалодона бок о бок с человеком многих ученых и псевдоученых современности натолкнули именно книги Стэда. Встреча с неизвестным, по версии, Д. Стэда, произошла в 1918 году. Между рыбаками и доисторическим гигантом конструктивный диалог не получился, и они разошлись, как в море корабли.

По прибытии на место происшествия Стэд услышал ужасную историю об ужасе из глубин, который проплыл мимо и оставил ловцов лобстеров безмолвными и поседевшими. Встреча произошла поблизости Брутона, когда рыбаки отправились на промысел – проверять ловушки и собирать пойманную добычу.

По установленному и отработанному распорядку, ныряльщики погрузились в море, чтобы оглядеть сети и прицепить полные ловушки к лодкам.доисторическая акула мегалодон

Внезапно люди, оставшиеся на палубе, заметили под водой огромную тень, а аквалангисты спустя несколько секунд буквально выпрыгнули из воды с дикими криками.

Ныряльщики во всех подробностях описывали гигантского монстра со свиным рылом, который безостановочно пожирал добычу вместе с сетями и железными клетками. Толстые канаты и даже цепь от якоря не смогли остановить существо – пепельно-белый гигант, больше любой виденной ими акулы в десятки раз, с легкостью перекусывал цепи.

Согласно показаниям напуганных, но живых очевидцев, размеры существа в воде были около 30-35 метров; огромная голова твари, превосходившая средний лодочный сарай, особенно поразила воображение рыбаков.

Как истинный ученый, Дэвид Стэд сразу не поверил в небылицу, приняв историю за старые добрые рыбацкие байки. Но после длительных размышлений ихтиолог пришел к выводу, что для такой выдумки нужна не только фантазия и много свободного времени, но и неплохие познания в палеонтологии. Простые рыбаки вряд ли знали о последних новостях с палеонтологических раскопок, а древние окаменелости наверняка интересуют ловцов омаров в последнюю очередь.

Поскольку в своей работе это приключение Стэд все же опубликовал, то однозначно отбрасывать возможность существования доисторического суперхищника в 20 веке все же не стоит торопиться.

Доисторическая акула мегалодон и относительно «свежие» окаменелости

По результатам многочисленных экспертиз, исследований, экспериментов и анализов, выводы и заголовки вроде «Существует акула-монстр! Мегалодон жив и найден!» - полный нонсенс.

Однако пугающие находки, которые встречаются по всему миру, свидетельствуют о возможности того, что в расчеты выдающихся умов человечества все-таки вкралась небольшая ошибка.

Зубки, найденные в районе Таити и на Балтике, принадлежали особям, жившим всего 11 000 лет назад. Декларируемый период вымирания мегалодонов – 1,5-2 млн лет назад. Относительно юный возраст останков может свидетельствовать о загадках, которые все еще скрывает океан.гигантская акула мегалодон

Существует ли акула мегалодон где-то в глубине? Очень даже возможно. Кашалоты и киты самой природой оснащены для безопасных и систематических погружений на огромную глубину. Возможно, древний мегалодон имел похожие «приспособления», которые помогали ему охотиться на крупную рыбу.

Белая акула и мегалодон: основные отличия

Белая акула и мегалодон различаются не только размерами и формами. Главным отличием второго считается намного более прочное строение скелета и челюстей и мощный костяк. Согласно результатам последних исследований, мегалодоны обладали почти что самой большой силой укуса – в десятки раз больше, чем у современной белой акулы. Зоолог Стефен Уро сопоставил мощность укуса мегалодона с аналогичным показателем других суперхищников – тираннозавров и дейнозухов.

Такие существенные различия в анатомии двух похожих «родственников» легко объясняются – разные условия существования, способы охоты и ее основные объекты.

Родство акул и мегалодонов не доказано, нет ответов и на прочие вопросы об ареале обитания доисторического хищника и причинах вымирания.

Как выглядел, что ел и где жил мегалодон и его далекие предки – это вопросы сложные, однозначные ответы на них можно будет получить только при нахождении подтверждающих или опровергающих современные теории фактов. Ученые продолжают спорить о мегалодонах, а на археологических площадках продолжают находиться неоднозначные, спорные или вовсе противоречащие здравому смыслу доказательства.

www.syl.ru

Мегалодон | Полезная информация | Мир невидимого

Проект «МЕГАЛОДОН»

Мегалодон - вид огромной доисторической акулы. Хищник населял океаны в конце Олигоцена - и исчез в начале Неогенового периода, 2 милиона лет назад. Мегалодон переводится как Большой Зуб. Точная форма тела Мегалодона не может быть восстановлена, потому что из останков этого вида, были найдены только зубы - они напоминают зубы белой акулы, но более прочные и намного больше.

Отсутствие останков объясняется тем, что скелет Мегалодона был построен из хряща, а не костей. Однако, на основе сходства между зубами Мегалодона и современных белых акул, некоторые ученые предположили, что форма тела доисторических хищных рыб напоминала белую акулу.

Предполагается, что Мегалодон достигал 12 метров в длину и его вес составлял 60 тонн. В старой литературе указывается, что вид достигал размеров 30 м и 120 тонн, но это скорее из-за неправильного расчета. Мегалодон был широко распространен - останки найденны в Европе, Северной и Южной Америки, Африки, Мальты, Новой Зеландии, Австралии, Индии, Японии и др.

Мегалодон - хищная рыба которая охотилась на крупных морских животных - в основном на доисторических китообразных, которые и составляли основную часть его меню. Жертвы Мегалодона проживали преимущественно в теплых и мелких водах океанов. Исчезновение Мегалодона связано с охлаждением климата в плиоценовой эпохе: океаны охлаждались, карта морских течений изменялась, ледники удерживали большое количество воды, что привело к снижению шельфовых вод.

Споры о систематическом положении мегалодона продолжаются уже около ста лет. Большинство современных исследователей относят его к роду Carcharocles семейства Otodontidae, которое целиком вымерло. Согласно другой точке зрения, более популярной в прошлом, он входит в один род с современной белой акулой — Carcharodon из семейства Lamnidae . Соответственно, его научным названием будет Carcharocles megalodon или Carcharodon megalodon .

Мегалодон был одной из самых больших и сильных хищных рыб в истории позвоночных. О размерах судить трудно, исследование останков скелета показывает, что эта акула имела гигантские размеры, достигала длины 16 метров и веса, возможно, до 47 тонн — один из самых крупных хищников за всю историю Земли. Сила укуса, вероятно, достигала 10,8 тонн . Часто предполагают, что мегалодон и внешне, и поведением был похож на белую акулу. хотя и есть утверждения, что он не был связан с ней родством. Ископаемые останки говорят о том, что мегалодон был распространён повсеместно в мире. Это был суперхищник. находящийся на вершине пищевой цепочки . Следы на костных останках его жертв указывают, что он питался крупными животными — китообразными и большими рыбами. Мегалодон входил в ряд наиболее крупных хищников за всю историю нашей планеты наравне с плиозаврами. мозазаврами. дунклеостеями. базилозаврами. дейнозухами. саркозухами. кронозаврами. которые по современным меркам превосходили бы размерами и прожорливостью любых морских и речных хищников, кроме семидесятитонного кашалота. который имеет схожие размеры, но занимает несколько иную экологическую нишу .

Мегалодон по праву считается самой крупной хищной акулой за всю историю Земли. Огромные зубы этой ископаемой рыбы люди находили с древнейших времён. Они приписывали их принадлежность страшным огромным драконом, когда-то населявшим планету. Уже в XVII веке человек стал более трезво и реалистично относиться к различным легендам и преданиям. Поэтому некоторые учёные выдвинули предположение, что огромные зубы, достигающие в длину 18 см, принадлежали вовсе не сказочным драконам, а огромной акуле, обитавшей в Мировом океане много миллионов лет назад. Назвали этого ужасного хищника мегалодоном. Жил он, согласно геологическим отложениям, в которых находили зубы, в период от 25 миллионов до 1,5 миллионов лет тому назад.

Исчез мегалодон с лица земли в результате всеобщего похолодания. Питался он в основном китами, которые выжили, так как были более приспособлены к прохладным водам. Они комфортно чувствовали себя у южного и северного полюсов, в то время как огромная теплолюбивая акула не смогла пережить низкие температуры. Некоторые исследователи связывают гибель мегалодона с появлением в Мировом океане косаток.

Эти зубастые и быстрые хищники стали нападать на молодняк страшной акулы и поедать его. В целом же, чёткой и ясной теории исчезновения ужасного монстра морских глубин в наши дни нет. Есть даже версия, что мегалодон не канул в бездну забвения, а продолжает обитать в глубоких океанских водах. На это указывают отдельные зубы огромной акулы, возраст которых специалисты исчисляют в 11 тысяч лет.

Разумеется, осторожность мегалодона не отрицает его хищническое поведение. Просто агрессия этого монстра стала более-менее целенаправленной.

В то, что мегалодон до сих пор существует поверить трудно, так как нет свидетелей, видевших вживую эту гигантскую хищную рыбу. Её размеры значительно превышают аналогичные параметры той же белой акулы. Длина хищной рыбы составляла 30 метров, вес доходил до 60 тонн. Некоторые исследователи более скромны в своих оценках. Они называют длину в 22 метра, а вес в 50 тонн, что тоже звучит очень внушительно.

Размеры же рассчитывали, исходя из пропорциональной зависимости длины зубов от длины тела. В данном случае за образец брали белую акулу, как наиболее похожую на мегалодона. В наши дни превалирует точка зрения, что ископаемый хищник был не более 15-18 метров в длину. Более внушительные габариты создавали бы ужасному монстру проблемы с пропитанием. Иначе говоря, хищники сожрали бы вокруг себя всю живность и умерли бы с голоду.

Мегалодон относился к семейству хрящевых рыб. Отсюда и невозможно найти его скелет, так как хрящевая ткань более подвержена разрушениям, нежели костная. Есть лишь зубы, да отдельные позвонки. По этим фрагментам трудно создать достоверную картину и представить каким был ужасный монстр в действительности. Впрочем, у человека воображение всегда было богатое. Отождествляя ископаемую рыбу с белой акулой, люди воссоздали примерный образ страшного чудовища. Макет огромной рыбы выставлен на всеобщее обозрение в океанографическом музее Аннаполиса в штате Мериленд .

В заключении нужно отметить, что обычная длина зуба могучего хищника равна 15 см. Ширина этого образования составляет 10 см, а толщина доходит до 2,5 см. Длина зуба у белой акулы дотягивает лишь до 4 см, ширина равна 2,5 см, а толщина не бывает больше 0,6 мм. Отсюда можно сделать представление о габаритах ископаемой рыбы. Что же касается скорости, с которой мегалодон перемещался в водной среде, то здесь у специалистов нет единого мнения. Большинство из них придерживается точки зрения, что монстр морских глубин мог развивать скорость в 70 км/ч. То есть по данной характеристике у него также не было конкурентов в Мировом океане.

Источники: my-hit.org, skybox.org.ua, ymka.tv, gruzdoff.ru, www.tepid.ru

Это интересно

Парламентский дом в Лондоне

Именно здесь заседают Палата Общин и Палата Лордов старейшие в мире парламентские палаты. Нынешнее здание Парламента построено на берегу Темзы в ...

Клипер – российский многоразовый космический корабль

Во второй половине 1990-х ведущим специалистом РКК “Энергия” Решетиным был предложен новый космический корабль будущего, который должен был сменить морально устаревший ...

Проект “Орион”

О возможности применения ядерной энергии для космических полетов в США первым высказался Станислав Улам. Американец польского происхождения, выпускник львовского ...

www.objectiv-x.ru

Мегалодон - это... Что такое Мегалодон?

Мегалодон, от греч. μέγας и греч. ὀδούς — «большой зуб») — вымерший вид акул, останки которого находят в отложениях от позднего олигоцена (примерно 28 миллионов лет назад) до плейстоцена (1,5 млн.

лет назад).

Споры о систематическом положении мегалодона продолжаются уже около ста лет. Большинство современных исследователей относят его к роду Carcharocles семейства Otodontidae, которое целиком вымерло. Согласно другой точке зрения, более популярной в прошлом, он входит в один род с современной белой акулой — Carcharodon из семейства Lamnidae[1]. Соответственно, его научным названием будет Carcharocles megalodon или Carcharodon megalodon.

Мегалодон был одной из самых больших и сильных хищных рыб в истории позвоночных. Исследование останков скелета показывает, что эта акула имела гигантские размеры, достигая длины 22 метров и веса 50 тонн — один из самых крупных хищников за всю историю Земли. Сила укуса составляла около 25 — 30 тонн на квадратный сантиметр. Часто предполагают, что мегалодон и внешне, и поведением был похож на белую акулу. Ископаемые останки говорят о том, что мегалодон был распространён повсеместно в мире. Это был суперхищник, находящийся на вершине пищевой цепочки[2]. Следы на костных останках его жертв указывают, что он питался крупными животными — китообразными и большими рыбами. Мегалодон входил в ряд наиболее опасных и крупных хищников за всю историю нашей планеты наравне с лиоплевродоном, мозазаврами, дунклеостеусами, базилозаврами, дейнозухами, саркозухами, которые по современным меркам превосходили бы любых морских и речных хищников размерами, агрессивностью и прожорливостью.

Зуб мегалодона со дна океана

Открытие

Глоссопетры

Голова мегалодона (рисунок Нильса Стенсена)

В работах, относящихся к эпохе Возрождения, упоминаются случаи находок больших треугольных зубов в скальных образованиях. Сначала эти зубы считали окаменевшими языками драконов или змей и называли "глоссопетры" (лат. "каменные языки"). Правильное объяснение предложил в 1667 году датский естествоиспытатель Нильс Стенсен: он узнал в них зубы древних акул. Получило известность сделанное им изображение головы акулы, вооружённой такими зубами. Среди зубов, изображения которых он опубликовал, есть и зубы мегалодона.[3][4].

Классификация

Научное наименование Carcharodon megalodon было присвоено этой акуле в 1835 году швейцарским естествоиспытателем Жаном Луи Агассисом[5] в работе Recherches sur les poissons fossiles[6] (Исследование ископаемых рыб, 1833-1843). Ввиду схожести зубов мегалодона с зубами большой белой акулы Агассис отнёс мегалодона к тому же роду Carcharodon[5]. В 1960 году бельгийский исследователь Э. Казье, который считал, что эти акулы далеки друг от друга, выделил мегалодона и близкие виды в род Procarcharodon. В 1964 году советский учёный Л.С. Гликман, согласившись с тем, что мегалодон не имеет близкого родства с белой акулой, отнёс его к новому роду Megaselachus, а близкие к нему виды, имевшие на зубах боковые зубчики, включил в род Otodus. В 1987 г. французский ихтиолог А. Каппетта обратил внимание на то, что Procarcharodon — это младший синоним описанного ещё в 1923 году рода Carcharocles, и отнёс мегалодона и ряд близких видов (те, которые имеют зазубренный край, но независимо от наличия боковых зубчиков) к Carcharocles. На сегодняшний день этот вариант (Carcharocles megalodon) имеет больше всего сторонников. На постсоветском пространстве пользуется большой популярностью также вариант Гликмана (Megaselachus megalodon)[1]. По всей видимости, в эволюции этих акул шло постепенное увеличение и уширение зубов, зазубривание режущего края и потеря боковых зубчиков. Главное отличие этих систем в том, где в этом плавном эволюционном переходе проводятся условные границы между родами; согласно обеим этим системам, мегалодон относится к семейству Otodontidae.

Но старая версия о близком родстве мегалодона и белой акулы тоже имеет сторонников среди крупных учёных. Те, кто придерживается этой версии, называют его Carcharodon megalodon и, соответственно, относят к семейству Lamnidae[7].

Ископаемые останки

Скелет мегалодона, как и других акул, состоял из хрящей, а не из костей. Поэтому его останки, кроме зубов, очень редкие. Иногда находят позвонки (они, в отличие от остальных скелетных элементов, были хорошо минерализованы при жизни акулы)[8].

Ископаемые зубы

Зуб мегалодона с наклонной высотой (диагональной длиной) более 170 мм.

Самыми часто встречающимися останками мегалодона являются его зубы. Из современных акул самые похожие зубы имеет большая белая, но зубы мегалодона намного больше (до 3 раз), массивнее, прочнее и более равномерно зазубрены[9]. Наклонная высота (диагональная длина) зубов мегалодона может достигать 18 см; это самые большие из известных акульих зубов за всю историю Земли[10].

Ископаемые позвонки

Есть также несколько находок частично сохранившихся позвоночных столбов мегалодона[4]. Наиболее известная находка такого рода — позвоночный столб, обнаруженный в Бельгии в 1926 году. Он состоит из 150 позвонков, наибольший из которых достигает 155 миллиметров в диаметре[9]. При этом максимальный размер позвонка мегалодона может быть более 225 миллиметров в диаметре[11]. Это самый большой размер среди всех известных видов акул. Кроме того, позвонки мегалодона указывают на то, что у него был сильно кальцинированный скелет[11].

Распространение останков

Останки мегалодона находили во многих частях земного шара, включая Европу[4], Северную Америку[9], Южную Америку[4][9], Пуэрто-Рико[12], Кубу[13], Ямайку[14], Австралию[15], Новую Зеландию[10], Японию[4][9], Африку[4][9], Мальту[10], Гренадины[16] и Индию[4]. Зубы мегалодона находили также в областях, удалённых от континентов (например, в Марианской впадине в Тихом океане)[10].

Самые ранние останки мегалодона относятся к пластам позднего олигоцена[10][17]. Хотя в пластах, следующих за отложениями третичного периода, останки мегалодона практически отсутствуют[9], их также находили в отложениях, относящихся к плейстоцену[18].

Считается, что мегалодон вымер в плейстоцене, примерно 1,5 миллиона лет назад[8].

Анатомия

Среди существующих видов наиболее схожей с мегалодоном считается большая белая акула[4][9]. Ввиду отсутствия хорошо сохранившихся ископаемых скелетов мегалодона, учёные вынуждены основывать реконструкцию и предположения о размере мегалодона на морфологии большой белой акулы[9].

Оценка размера

Реконструкция Бэшфорда Дина, 1909[19].

По вопросу оценки максимального размера мегалодона в научной среде продолжают идти споры; этот вопрос является крайне противоречивым и трудным[10]. В научном сообществе считается, что мегалодон был больше китовой акулы, Rhincodon typus. Первая попытка реконструкции челюсти мегалодона была предпринята профессором Бэшфордом Дином в 1909 году. Исходя из размеров реконструированных челюстей была получена оценка длины тела мегалодона: она составила примерно 30 метров. Однако обнаруженные позже ископаемые останки и новые достижения биологии позвоночных поставили под сомнение достоверность данной реконструкции[19]. В качестве основной причины неточности реконструкции указывается отсутствие во времена Дина достаточных знаний о числе и расположении зубов мегалодона[19]. По экспертным оценкам, точная версия модели челюстей мегалодона, построенной Бэшфордом Дином, была бы примерно на 30 % меньше исходного размера и соответствовала бы длине тела, согласующейся с современными находками[19]. В настоящее время предложено несколько методов оценки размера мегалодона, основанных на статистической взаимосвязи между размером зубов и длиной тела большой белой акулы[9][19].

Метод Джона Э. Рэндалла

В 1973 году ихтиолог Джон Э. Рэндалл предложил метод определения размеров большой белой акулы и его экстраполяцию для определения размеров мегалодона[20]. По Рэндаллу, длина тела мегалодона в метрах определяется по формуле:

L = 0,096 × высота эмали зуба в миллиметрах[19][20].

Этот метод основан на том, что высота эмали (вертикальное расстояние от основания покрытой эмалью части зуба до его кончика) самых больших передних зубов челюсти акулы взаимосвязана с общей длиной её тела[19].

Поскольку высота эмали самых больших зубов мегалодона, которые были на тот момент доступны Рэндаллу, составляла 115 мм[19], получалось, что мегалодон достигал в длину 13 метров[19][20]. Однако в 1991 году двое исследователей акул (Ричард Эллис и Джон Э. МакКрокер) указали на ошибку в методе Рэндалла[9]. Согласно их исследованиям, высота эмали зуба акулы не всегда является пропорциональной общей длине рыбы. На основании данных этих исследований были предложены новые, более точные методы определения размеров большой белой акулы и схожих с ней видов акул[9].

Метод Готтфрида и др.

Следующий метод был предложен коллективом учёных, состоявшим из Майкла Д. Готтфрида, Леонарда Компаньо и С. Кёртиса Боумэна, которые после тщательного исследования множества образцов большой белой акулы предложили дающий меньшие результаты, но более точный метод определения размеров C. carcharias и C. megalodon; их результаты были опубликованы в 1996 году. Согласно данному методу, длина тела мегалодона в метрах определяется по формуле:

L = −0,22 + 0,096 × (максимальная высота зуба в миллиметрах)[9].

Самый большой верхний передний зуб мегалодона, находившийся в распоряжении этой команды исследователей, имел высоту 168 миллиметров. Этот зуб был обнаружен Л. Компаньо в 1993 году. Результат вычислений по формуле для него соответствовал длине тела 15,9 м[9]. Максимальная высота зуба в этом методе соответствует длине вертикальной линии от вершины коронки зуба до нижней доли корня, параллельной длинной оси зуба[9], то есть максимальная высота зуба соответствует его наклонной высоте[21].

Оценка массы тела
Сравнительные размеры мегалодона (серый и красный), китовой акулы (фиолетовый), большой белой акулы (зелёный) и человека (синий) в масштабе.

Готтфрид и др. также предложили метод определения массы тела большой белой акулы, изучив соотношение массы и длины 175 особей данного вида различных возрастов, и экстраполировали его для определения массы мегалодона. Масса тела мегалодона в килограммах, согласно данному методу, вычисляется по формуле[9]:

M = 3,2 × 10−6 × (длина тела в метрах)3,174

Согласно данному методу, особь длиной 15,9 метра имела бы массу тела приблизительно 47 тонн[9].

Метод Клиффорда Иеремия

В 2002 году исследователь акул Клиффорд Иеремия предложил метод определения размеров большой белой акулы и схожих видов акул[10]. По данному методу полная длина тела акулы в футах вычисляется по формуле:

L = ширина корня верхнего переднего зуба в сантиметрах × 4,5.

По мнению К. Иеремия, периметр челюсти акулы является прямо пропорциональным её длине, а ширина корней самых больших зубов позволяет оценить периметр челюсти[10]. Самый большой зуб, доступный К. Иеремия, имел ширину корня примерно 12 сантиметров, что соответствовало длине тела 15,5 метра[10].

Окончательная оценка максимального размера

В настоящее время общепринятой в научной среде считается оценка, согласно которой мегалодон достигал 18,2—20,3 метров в длину[10][22][23].

Таким образом, исследования показывают, что мегалодон являлся самой большой акулой из известных науке, а также одной из самых больших рыб, когда-либо населявших моря нашей планеты[9].

Строение зубов и механика челюстей

Реконструкция, показывающая положение замещающих зубов.

Командой японских учёных (Т. Уйено, О. Сакамото, Г. Секине) в 1989 году в Сайтаме (Япония) были найдены частично сохранившиеся останки мегалодона с почти полным соединённым набором зубов[4]. Другой практически полный соединённый набор зубов мегалодона был извлечён из Йорктаунских образований в Ли-Крик, Северная Каролина, США. Он послужил основой для реконструкции челюстей мегалодона, выставленной в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке[9]. Эти связанные наборы зубов позволили определить точное число зубов, которое присутствовало в каждом ряде челюстей мегалодона. Вследствие этого стало возможным создание точных реконструкций челюстей. В последующие годы были найдены и другие связанные наборы зубов мегалодона. На основании этих открытий в 1996 году учёные С. Эпплгейт и Л. Эспиноза смогли определить искусственную зубную формулу мегалодона:  \begin{matrix} \frac{2.1.7.4}{3.0.8.4} \end{matrix}[4][9]. Наиболее точные современные реконструкции челюстей мегалодона основаны на этой формуле.

Реконструированные челюсти мегалодона, выставленные в Национальном аквариуме Балтимора.

У мегалодона были очень крепкие зубы[9]; общее их число достигало 276. Зубы располагались в 5 рядов. По мнению палеонтологов, размер челюстей больших особей мегалодона достигал 2 метров[10].

Сила укуса

В 2008 году командой учёных под руководством Стефена Уро был проведён эксперимент, имевший целью определение силы укуса мегалодона. Согласно его результатам, сила укуса мегалодона могла достигать 182 000 ньютонов[22], что в 28 раз больше, чем сила укуса дунклеостея (6,3 кН), более чем в 10 раз больше, чем у большой белой акулы (18 кН), более чем в 5 раз больше, чем у тираннозавра (31 кН), а также больше, чем у «хищника X» (150 кН). Впрочем, по расчетам канадских исследователей, сила укуса тираннозавра достигала 200 кН, что превышает расчетный укус Мегалодона.

Функция зубов

Исключительно прочные зубы мегалодона являются зазубренными[5][10], что означает, что они позволяли вырывать куски плоти жертв. Палеонтолог Бреттон Кент указывает, что эти зубы являются достаточно толстыми для своих размеров и имеют небольшую гибкость и прочность на изгиб. Их корни являются достаточно большими в сравнении с общей высотой зуба. Такие зубы представляют собой не просто хороший режущий инструмент; они также хорошо приспособлены для того, чтобы удержать сильную добычу, и редко ломаются даже когда перерубают кости[24].

Анатомия скелета

Помимо определения размера мегалодона, группа учёных во главе с Готтфридом также попыталась определить схему строения его скелета[9].

Хрящевой череп

Хрящевой череп мегалодона по виду должен был быть более толстым и прочным, чем у большой белой акулы, чтобы соответствовать более массивным челюстям и строению зубов[9].

Строение челюстей

Чтобы поддерживать очень большие и прочные зубы, челюсти мегалодона также должны были быть более массивными, прочными и сильными, чем челюсти большой белой акулы[9]. Такие сильно развитые челюсти придавали глазам мегалодона «свинячий» вид[9].

Плавники

Плавники мегалодона, скорее всего, были пропорционально больше и толще плавников большой белой акулы, так как для передвижения и управления движением такой массивной акулы требовались сравнительно большие плавники[9].

Осевой скелет

Путём исследования частично сохранившихся позвоночных стволов мегалодона из Бельгии, стало очевидно, что число позвонков у мегалодона превышало число позвонков у больших экземпляров любой другой акулы[9]. Близким является лишь число позвонков большой белой акулы, что говорит о близкой анатомической связи между этими двумя видами[9].

Полный скелет
Реконструированный скелет мегалодона, выставленный в Calvert Marine Museum.

На основе упомянутых выше характерных черт Готтфрид и его коллеги смогли реконструировать полный скелет мегалодона. Он был выставлен в Calvert Marine Museum (Соломоновы острова, Мэриленд, США)[9][25][26]. Реконструированный скелет имеет длину 11,5 метра и соответствует молодой особи[9]. Команда указывает, что относительные и пропорциональные изменения в особенностях скелета мегалодона по сравнению с большой белой акулой являются онтогенетическими по своей природе, и должны возникать у больших белых акул по мере увеличения размера[9].

Палеоэкологические соображения

Взаимоотношения с добычей

Акул обычно считают оппортунистическими хищниками. Тем не менее, учёные предполагают, что мегалодон, по всей видимости, был одним из наиболее грозных плотоядных, когда-либо существовавших[22]. Этому способствовали такие факторы, как огромные размеры[22], эффективный метаболизм[27], способность быстро плавать[26], мощные челюсти и большие зазубренные зубы[22][9]. Это был супер-хищник, способный совладать с широким спектром возможной добычи. Ископаемые останки свидетельствуют, что мегалодон питался китообразными, в том числе кашалотами[10], гренландскими китами'[28], цетотериями[8], полосатиковыми[29], одобеноцетопсами[30], дельфинами[9] и морскими свиньями[10], сиренами[31][32], ластоногими[8][16] и гигантскими морскими черепахами[31]. Размеры мегалодона говорят о том, что его добычей в основном были большие животные, основную роль среди которых играли киты — найдено большое количество костей китов с чёткими следами укуса больших зубов (глубокими царапинами), соответствующими зубам мегалодона[4][9]. Во многих случаях зубы мегалодона обнаруживались неподалёку от останков китов с подобными следами[9][25], а иногда зубы даже находят застрявшими в таких останках[33]. Как и другие акулы, мегалодон также должен был быть рыбоядным[8][26].

Поведение при охоте

Акулы часто используют довольно сложные охотничьи стратегии при преследовании больших животных. Некоторые палеонтологи предполагают, что охотничьи стратегии большой белой акулы могут дать понятие о том, как мегалодон охотился на свою необычно большую добычу (например, китов)[27]. Однако ископаемые останки показывают, что мегалодон использовал более эффективные стратегии против большой добычи, чем большая белая акула[24].

Палеонтологами было произведено исследование ископаемых останков с целью определить способы атаки мегалодона на добычу[24]. Его результаты показывают, что способы атаки могли отличаться в зависимости от размера добычи[27]. Ископаемые останки мелких китообразных указывают, что они подверглись огромной силы тарану, после чего были убиты и съедены[27]. Один из объектов исследования — останки 9-метрового ископаемого усатого кита периода миоцена дали возможность количественно проанализировать атакующее поведение мегалодона[24]. Хищник в основном атаковал твёрдые костные участки тела жертвы (плечи, ласты, грудную клетку, верхнюю часть позвоночника)[24], которых большие белые акулы обычно избегают[24]. Доктор Бреттон Кент предположил, что мегалодон пытался сломать кости и повредить жизненно важные органы (например, сердце и лёгкие), заключённые в грудную клетку добычи[24]. Атака на эти жизненно важные органы обездвиживала добычу, которая быстро умирала из-за серьёзных внутренних травм[24]. Эти исследования также показывают, почему мегалодону были необходимы более прочные зубы, чем большой белой акуле[24].

В период плиоцена появились более крупные и развитые китообразные[27]. Мегалодоны видоизменили свои атакующие стратегии, чтобы справиться с этими более крупными животными. Было найдено большое количество окаменелых костей ласт и хвостовых позвонков крупных китов плиоценового периода, имевших следы укусов, оставленных атаками мегалодона[9][22]. Эти палеонтологические данные свидетельствуют о том, что мегалодон сперва пытался обездвижить крупную добычу, оторвав или откусив её двигательные органы, и лишь потом убивал и питался ею[9][22].

Время существования

Эти акулы вымерли примерно 1,5 млн лет назад. Дольше всего они задержались в Южном Полушарии. Они были охотниками на примитивных китов, особенно цетотериев (мелкие древние усатые киты). Его жертвы населяли мелководные теплые шельфовые моря. При похолодании климата в плиоцене ледники «связали» огромные водные массы и многие шельфовые моря исчезли. Карта океанских течений изменилась. Океаны стали холоднее. Киты смогли выжить, укрывшись в богатых планктоном холодных водах. Для мегалодонов это оказалось смертным приговором. Свою роль могли сыграть и появившиеся тогда же косатки, поедавшие молодь мегалодонов.

Примечания

  1. ↑ 1 2 Jim Bourdon Carcharocles  (англ.). The Life and Times of Long Dead Sharks (2009). Архивировано из первоисточника 3 июня 2012. Проверено 15 мая 2012.
  2. ↑ Compagno, Leonard J. V. (May 1989), "«Copyright: Alternative life-history styles of cartilaginous fishes in time and space»", Environmental Biology of Fishes Т. 28: 33–75 
  3. ↑ Haven Kendall 100 Greatest Science Discoveries of All Time. — Libraries Unlimited, 1997. — P. 25–26. — ISBN 1591582652
  4. ↑ 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 Bruner, John. The "Megatooth" shark, Carcharodon megalodon, Mundo Marino Revista Internacional de Vida Marina. Проверено 16 января 2008.
  5. ↑ 1 2 3 Nyberg K.G, Ciampaglio C.N, Wray G.A (2006). «Tracing the ancestry of the GREAT WHITE SHARK». Journal of Vertebrate Paleontology 26 (4): 806–814. DOI:10.1671/0272-4634(2006)26[806:TTAOTG]2.0.CO;2. Проверено 2007-12-25.
  6. ↑ Agassiz Louis Recherches sur les poissons fossiles ... / par Louis Agassiz.. — Neuchatel :Petitpierre, 1833-1843. — P. 41.
  7. ↑ Martin, R.A. Carcharodon versus Carcharocles: What's in a name?. ReefQuest Centre for Shark Research Проверено 15 мая 2012
  8. ↑ 1 2 3 4 5 Roesch, Ben The Cryptozoology Review: A Critical Evaluation of the Supposed Contemporary Existence of Carcharocles Megalodon (1998). Архивировано из первоисточника 21 января 2012.
  9. ↑ 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 Great White Sharks: The Biology of Carcharodon carcharias. — Academic Press, 1996. — ISBN 0124150314
  10. ↑ 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 Renz Mark Megalodon: Hunting the Hunter. — PaleoPress, 2002. — ISBN 0-9719477-0-8
  11. ↑ 1 2 Bendix-Almgreen, Svend Erik (November 15, 1983). «Carcharodon megalodon from the Upper Miocene of Denmark, with comments on elasmobranch tooth enameloid: coronoi'n». Bulletin of the Geological Society of Denmark (Geologisk Museum) 32: 1–32. Проверено March 2010.
  12. ↑ Nieves-Rivera, Angel M.; Ruizyantin, Maria ; Gottfried, Michael D. (2003). «New Record of the Lamnid Shark Carcharodon megalodon from the Middle Miocene of Puerto Rico». Caribbean Journal of Science 39: 223–227.
  13. ↑ Iturralde-Vinent, M.; G. Hubbell, and R. Rojas (1996). «CATALOG OF CUBAN FOSSIL ELASMOBRANCHII (PALEOCENE--PLIOCENE) AND PALEOOCEANOGRAPHIC IMPLICATIONS OF THEIR LOWER--MIDDLE MIOCENE OCCURRENCE». Boletín de la Sociedad Jamaicana de Geología 31: 7–21. Проверено 10 May 2010.
  14. ↑ (2001) «Fossil sharks from Jamaica» (Bulletin of the Mizunami Fossil Museum) 28: 211–215.
  15. ↑ Fitzgerald, Erich (2004). «A review of the Tertiary fossil Cetacea (Mammalia) localities in Australia». Memoirs of Museum Victoria (Museum Victoria) 61 (2): 183–208. ISSN 1447-2554. Проверено March 2010.
  16. ↑ 1 2 (2008) «Miocene sharks in the Kendeace and Grand Bay formations of Carriacou, The Grenadines, Lesser Antilles» (Caribbean Journal of Science) 44 (3): 279–286.
  17. ↑ Gottfried M.D., Fordyce R.E. (2001). «An Associated Specimen of CARCHARODON ANGUSTIDENS (CHONDRICHTHYES, LAMNIDAE) From the LATE OLIGOCENE of NEW ZEALAND, with comments on CARCHARODON Interrelationships». Journal of Vertebrate Paleontology 21 (4): 730–739. DOI:10.1671/0272-4634(2001)021[0730:AASOCA]2.0.CO;2. Проверено 2009-09-17.
  18. ↑ Brown Robin Florida's Fossils. — Pineapple Press, 2008. — ISBN 978-1-56164-409-4
  19. ↑ 1 2 3 4 5 6 7 8 9 The diversity of fishes. — Wiley Blackwell, 1997. — ISBN 978-0-8654-2256-8
  20. ↑ 1 2 3 Randall, John (July 1973). «Size of the Great White Shark (Carcharodon)». Science Magazine: 169–170.
  21. ↑ Kowinsky, Jayson The Size of Megalodons (2002). Архивировано из первоисточника 21 января 2012. Проверено 12 января 2008.
  22. ↑ 1 2 3 4 5 6 7 Wroe, S.; Huber, D. R. ; Lowry, M. ; McHenry, C. ; Moreno, K. ; Clausen, P. ; Ferrara, T. L. ; Cunningham, E. ; Dean, M. N. ; Summers, A. P. (2008). «Three-dimensional computer analysis of white shark jaw mechanics: how hard can a great white bite?». Journal of Zoology 276 (4): 336–342. DOI:10.1111/j.1469-7998.2008.00494.x.
  23. ↑ Compagno Leonard J. V. SHARKS OF THE WORLD: An Annotated and Illustrated Catalogue of Shark Species Known to Date. — Rome: Food & Agriculture Organization of the United Nations, 2002. — P. 97. — ISBN 9251045437
  24. ↑ 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Riordon, James (June 1999). «Hell's teeth». NewScientist Magazine (2190): 32.
  25. ↑ 1 2 Andres, Lutz C. megalodon — Megatooth Shark, Carcharodon versus Carcharocles (2002). Архивировано из первоисточника 21 января 2012. Проверено 16 января 2008.
  26. ↑ 1 2 3 Arnold Caroline Giant Shark: Megalodon, Prehistoric Super Predator. — Houghton Mifflin, 2000. — P. 18–19. — ISBN 9780395914199
  27. ↑ 1 2 3 4 5 «Monster Shark». Narrated by: Robert Leigh. Prehistoric Predators. National Geographic. 2009-04-27.
  28. ↑ deGruy, Michael. Perfect Shark [TV-Series]. BBC.
  29. ↑ Godfrey, Stephen The Ecphora: Fascinating Fossil Finds (PDF). Paleontology Topics. Calvert Marine Museum (April 2004). Архивировано из первоисточника 21 января 2012. Проверено 21 февраля 2010.
  30. ↑ Fact File: Odobenocetops. BBC. Проверено 21 марта 2008.
  31. ↑ 1 2 Aguilera O., Augilera E. R. D. (2004). «Giant-toothed White Sharks and Wide-toothed Mako (Lamnidae) from the Venezuela Neogene: Their Role in the Caribbean, Shallow-water Fish Assemblage». Caribbean Journal of Science 40 (3): 362–368.
  32. ↑ Godfrey, Stephen The Ecphora: Shark-Bitten Sea Cow Rib (PDF). Paleontology Topics. Calvert Marine Museum (March 2007). Архивировано из первоисточника 21 января 2012. Проверено 27 марта 2010.
  33. ↑ Orangel, A. A. ; Garcia, L. ; Cozzuol, A. M. (2008). «Giant-toothed white sharks and cetacean trophic interaction from the Pliocene Caribbean Paraguaná Formation». Paläontologische Zeitschrift 82 (2): 204–208. DOI:10.1007/BF02988410.

Литература

  1. Klimley, Peter; Ainley, David. «Great White Sharks: The Biology of Carcharodon carcharias» — Academic Press, 1996 ISBN 0-12-415031-4.
  2. Arnold, Caroline. «Giant Shark: Megalodon, Prehistoric Super Predator» — Houghton Mifflin, 2000. ISBN 978-0-395-91419-9.
  3. Bruner, John. «The Megatooth shark» — FLMNH. 16/I/2008.
  4. Renz, Mark. «Megalodon: Hunting the Hunter» — PaleoPress, 2002. ISBN 0-9719477-0-8.

Ссылки

Видео

dic.academic.ru

Мегалодон — WiKi

Мегалодон (лат. Carcharocles megalodon или Otodus megalodon, от греч. μέγας и ὀδούς — большой зуб) — вид вымерших акул из семейства Otodontidae[en]. Существовал в миоцене и плиоцене, хотя есть некоторые спорные данные о более древних и о более новых находках.

Научная классификацияМеждународное научное названиеСинонимыГеохронология

 23—2,6 млн лет

† Мегалодон
VMNH megalodon.jpg

промежуточные ранги

Без ранга: Galeomorphi
Семейство: † Otodontidae
Род: † Carcharocles Jordan, 1923
Вид: † Мегалодон

Carcharocles megalodon (Agassiz, 1843)

по данным Fossilworks[1]:

  • Carcharias megalodon Agassiz, 1843
  • Carcharodon ferox Emmons, 1858
  • Carcharodon megalodon (Agassiz, 1843)
  • Carcharodon rectus Agassiz, 1856
  • Carcharodon triangularis Emmons, 1858
  • Megaselachus megalodon (Agassiz, 1843)
  • Procarcharodon megalodon (Agassiz, 1843)

Споры о систематическом положении мегалодона продолжаются уже около сотни лет. Согласно популярной в прошлом точки зрения, он входит в один род с современной белой акулой — Carcharodon из семейства Lamnidae. В таком случае его научным названием будет или Carcharodon megalodon. Однако, большинство современных исследователей относят мегалодона к роду Carcharocles, либо даже включают в род Otodus. Оба этих рода входят в семейство Otodontidae. Таким образом, правильным научным названием мегалодона будет Carcharocles megalodon или Otodus megalodon[2]. Также стоит принять во внимание тот факт, что родовое название Megalodon обозначает совершенно другие, не связанные с гигантской акулой таксоны (например, синонимизированный с Lesina род кузнечиков, двустворчатые моллюски Megalodon (англ.) и т.п.). Таким образом, более правильным в русском языке, вероятно, будет произношение не только видового, но и родового названия акулы (например, дословно - Отодус мегалодон). Ранее часто предполагалось, что мегалодон и внешне, и поведением был похож на современную белую акулу, но есть основания считать, что в силу накладываемых большим размером ограничений и уникальной экологической ниши, он сильно отличался поведением от любых современных акул[3]. В настоящее время считается, что внешне мегалодон был похож не на большую белую акулу, а скорее на увеличенную во много раз песчаную акулу[4].

Мегалодон был одной из самых больших рыб всех времён. О его размерах судить трудно, но исследование останков, представленных большим количеством зубов и окаменелых позвонков, показывает, что эта акула имела гигантские размеры, достигая по разным оценкам максимальной длины до 15-16 метров и имея максимальный вес от 30-35 до, возможно, 47 тонн. Таким образом, мегалодон входил в ряд самых крупных водных хищников за всю историю нашей планеты наравне с плиозаврами, мозазаврами, гайнозаврами, базилозаврами, дейнозухами, пурусзаврами, кронозаврами и другими животными, превосходившими размерами любых современных хищников, за исключением кашалота, который имеет схожие размеры, но занимает несколько иную экологическую нишу.

Ископаемые остатки говорят о том, что мегалодон был распространён очень широко и был весьма многочислен. Вероятно, это был сверххищник, находящийся на вершине пищевой цепочки[5], по крайней мере до появления организованных зубатых китов вроде косаток. Следы от зубов мегалодонов на костных останках морских животных указывают, что они питались мелкими китообразными, сиренами, ластоногими и большими рыбами, поедая их в живом или мертвом виде. Сила укуса наиболее крупных мегалодонов, вероятно, достигала 10,8 тонн и позволяла с легкостью вскрыть грудную клетку небольшого кита[6].

Зуб мегалодона со дна океана

Скелет мегалодона, как и других акул, состоял из хрящей, а не из костей. Поэтому любые его останки, кроме зубов, довольно редки. Иногда находят позвонки (они, в отличие от остальных скелетных элементов, были хорошо минерализованы при жизни акулы)[16].

Ископаемые зубы

  Зуб мегалодона с наклонной высотой (диагональной длиной) более 170 мм

Самыми часто встречающимися останками мегалодона являются его зубы. Из современных акул самые похожие зубы имеет белая акула, но зубы мегалодона намного больше (до 2—3 раз), массивнее, прочнее и более равномерно зазубрены[17]. Наклонная высота (диагональная длина) зубов мегалодона может достигать 18—19 см; это самые большие из известных акульих зубов за всю историю Земли[18].

Мегалодон отличается от близких видов, в частности, отсутствием на зубах взрослых особей пары боковых зубчиков. В ходе эволюции зубчики исчезали постепенно, дольше всего сохраняясь у молодых акул и на зубах по краям рта. В позднем олигоцене отсутствие зубчиков у взрослых особей было исключением, а в миоцене стало нормой. Молодые мегалодоны при этом сохраняли зубчики, но к раннему плиоцену потеряли их[2][12].

Ископаемые позвонки

Есть несколько находок частично сохранившихся позвоночных столбов мегалодона[8]. Самый известный из них был обнаружен в Бельгии в 1926 году. Он состоит из 150 позвонков диаметром до 15,5 см[17]. Однако максимальный диаметр позвонков мегалодона может превышать 22,5 см[19]; так, в 2006 году в Перу был найден полный позвоночный столб с максимальным диаметром позвонков около 26 см[20]. Позвонки мегалодона сильно кальцинированы, чтобы выдерживать его массу и нагрузки, возникающие при сокращении мышц[19].

Распространение останков

Останки мегалодона встречаются во многих частях земного шара, включая Европу[12], Северную Америку[17], Южную Америку[8][17], Пуэрто-Рико[21], Кубу[22], Ямайку[23], Австралию[24], Новую Зеландию[18], Японию[17][25], Африку[8][17], Мальту[18], Гренадины[26] и Индию[8]. Зубы мегалодона находили и в областях, удалённых от континентов (например, в Марианской впадине в Тихом океане)[18]. Он жил в субтропических и умеренных водах обоих полушарий; температуру воды в области его распространения оценивают в 12—27 °C[12].

Древнейшие надёжные находки мегалодона, согласно обзору, сделанному в 2016 году, относятся к нижнему миоцену (около 20 млн лет назад)[12][27], но есть сообщения и об олигоценовых[18][25][28] и даже эоценовых находках[29]. Иногда возникновение вида относят к среднему миоцену[29][30]. Неопределённость времени появления вида связана, среди прочего, с нечёткостью границы между ним и его вероятным предком Carcharocles chubutensis (англ.): изменение признаков зубов в ходе эволюции шло постепенно[2].

Вымер мегалодон, вероятно, на границе плиоцена и плейстоцена, примерно 2,6 млн лет назад[31], хотя есть и ряд сообщений о плейстоценовых находках[31][32]. Иногда называют цифру 1,6 млн лет назад[33]. Для поднятых со дна океана зубов некоторые исследователи, основываясь на скорости роста корки отложений, получали возраст в десятки тысяч[34] и даже в сотни лет, но этот метод определения возраста ненадёжен: корка может расти с разной скоростью даже на разных участках одного зуба, а может и прекращать рост по неясным причинам[35].

Среди современных видов наиболее схожей с мегалодоном ранее считалась белая акула[8][17]. Ввиду отсутствия хорошо сохранившихся скелетов мегалодона учёные вынуждены были основывать его реконструкции и предположения о его размере в основном на морфологии белой акулы[17]. Однако, дальнейшие исследования показали, что отодонтиды (семейство, к которому относится мегалодон) напрямую не связаны с сельдевыми акулами, и в действительности представляют собой ветвь более примитивных акул, скорее всего сохраняющую базальные признаки ламнообразных. Таким образом, более вероятно, что мегалодон выглядел как песчаная акула, а некоторые черты строения зубов, напоминающие таковые у белой акулы, скорее представляют собою пример конвергентной эволюции[4]. С другой стороны, также вероятна форма и черты тела мегалодона, напоминающая таковые у гигантской акулы, поскольку подобные пропорции являются обычными для крупных водных животных[36].

Оценка размера

  Реконструкция Бэшфорда Дина[en], 1909[37]

Вопрос о максимальном размере мегалодона очень дискуссионен[18]. В научном сообществе считается, что мегалодон был сопоставим по размерам с современной китовой акулы (Rhincodon typus) и вымершей костной рыбы лидсихтиса (Leedsichthys)[3]. Первая попытка реконструкции челюсти мегалодона была предпринята профессором Бэшфордом Дином[en] в 1909 году. Исходя из размеров реконструированных челюстей была получена оценка длины тела мегалодона: она составила примерно 30 метров. Однако обнаруженные позже ископаемые останки и новые достижения биологии позвоночных поставили под сомнение достоверность этой реконструкции[37]. В качестве основной причины неточности реконструкции указывается отсутствие во времена Дина достаточных знаний о числе и расположении зубов мегалодона[37]. По экспертным оценкам, точная версия модели челюстей мегалодона, построенной Бэшфордом Дином, была бы более чем на 30% меньше исходного размера и соответствовала бы длине тела, согласующейся с современными находками[37]. В настоящее время предложено несколько методов оценки размера мегалодона, основанных на статистической взаимосвязи между размером зубов и длиной тела большой белой акулы[17][37].

Метод Джона Э. Рэндалла

В 1973 году ихтиолог Джон Э. Рэндалл[en] предложил метод определения размеров большой белой акулы и его экстраполяцию для определения размеров мегалодона[38]. По Рэндаллу, длина тела мегалодона в метрах определяется по формуле:

L = 0,096 × высота эмали зуба в миллиметрах[37][38].

Этот метод основан на том, что высота эмали (вертикальное расстояние от основания покрытой эмалью части зуба до его кончика) самых больших передних зубов челюсти акулы взаимосвязана с общей длиной её тела[37].

Поскольку высота эмали самых больших зубов мегалодона, которые были на тот момент доступны Рэндаллу, составляла 115 мм[37], получалось, что мегалодон достигал в длину 13 метров[37][38]. Однако в 1991 году двое исследователей акул (Ричард Эллис и Джон Э. МакКрокер) указали на ошибку в методе Рэндалла[17]. Согласно их исследованиям, высота эмали зуба акулы не всегда является пропорциональной общей длине рыбы. На основании данных этих исследований были предложены новые, более точные методы определения размеров большой белой акулы и схожих с ней видов акул[17].

Метод Готтфрида и других

Следующий метод был предложен коллективом учёных, состоявшим из Майкла Д. Готтфрида, Леонарда Компаньо и С. Кёртиса Боумэна, которые после тщательного исследования множества образцов большой белой акулы предложили дающий меньшие результаты, но более точный метод определения размеров C. carcharias и C. megalodon; их результаты были опубликованы в 1996 году. Согласно данному методу, длина тела мегалодона в метрах определяется по формуле:

L = −0,22 + 0,096 × (максимальная высота зуба в миллиметрах)[17].

Самый большой верхний передний зуб мегалодона, находившийся в распоряжении этой команды исследователей, имел высоту 168 миллиметров. Этот зуб был обнаружен Л. Компаньо в 1993 году. Результат вычислений по формуле для него соответствовал длине тела 15,9 м[17]. Максимальная высота зуба в этом методе соответствует длине вертикальной линии от вершины коронки зуба до нижней доли корня, параллельной длинной оси зуба[17], то есть максимальная высота зуба соответствует его наклонной высоте[39].

Оценка массы тела

Готтфрид и др. также предложили метод определения массы тела большой белой акулы, изучив соотношение массы и длины 175 особей данного вида различных возрастов, и экстраполировали его для определения массы мегалодона. Масса тела мегалодона в килограммах, согласно данному методу, вычисляется по формуле[17]:

M = 3,2 × 10−6 × (длина тела в метрах)3,174

Согласно данному методу, особь длиной 15,9 метра имела бы массу тела приблизительно 47 тонн[17]. Однако, в сравнении с современными акулами, данное число кажется несколько завышенным.

Метод Клиффорда Иеремия

В 2002 году исследователь акул Клиффорд Иеремия предложил метод определения размеров большой белой акулы и схожих видов акул[18]. По данному методу полная длина тела акулы в футах вычисляется по формуле:

L = ширина корня верхнего переднего зуба в сантиметрах × 4,5.

По мнению К. Иеремия, периметр челюсти акулы прямо пропорционален её длине, а ширина корней самых больших зубов позволяет оценить периметр челюсти[18]. Самый большой зуб, доступный К. Иеремия, имел ширину корня примерно 12 сантиметров, что соответствовало длине тела 15,5 метра[18].

Расчет по позвонкам

Один из наиболее точных методов для оценок размеров мегалодонов, без использования зубов, основан на размере позвонков. Предложено два метода расчета по позвонкам, применимых к этому виду. Один из них был предложен в 1996 году Готфридом и соавторами. В данной работе, на основе изучения частичного позвоночного столба из Бельгии и позвонков белой акулы, была предложена следующая формула:

L = 0,22 + 0,058 × размер позвонка

Второй способ расчета по позвонкам предложили Симада и соавторы. В 2008 году они оценили таким образом длину тела меловой акулы Cretoxyrhina mantelli. Формула выглядит следующим образом:

L = 0,281 + 0,05746 × размер позвонка

Расхождения результатов при использовании этих формул сравнительно невелики. Не смотря на редкость позвонков мегалодонов, эти методы позволяют рассчитать размеры некоторых очень крупных образцов. Частичный позвоночник мегалодона, найденный в Дании в 1983 году, имел 20 скрепленных позвонков с наибольшим диаметром приблизительно 23 см[19][39]. Исходя из предложенных формул, данная особь мегалодона была около 13,5 м в длину[39], не смотря на то, что крупнейшие известные зубы этого образца имели высоту около 16 см[19]. Очень крупный образец мегалодона, возможно, самый крупный из всех, был найден в Перу в 2006 году. По 18,6-сантиметровым зубам его длина была оценена в 18,26 метров. Однако самый крупный из его 194 позвонков имеет диаметр около 26 см, что по выше упомянутым формулам указывает на общую длину тела примерно в 15,3 метров. Это позволяет предположить, что большие изолированные зубы мегалодонов не обязательно указывают на гигантские размеры этих акул при жизни[20][39].

Окончательная оценка максимального размера

В настоящее время в научной среде наиболее распространена оценка максимальной длины мегалодона в 15—16 метров[6][15][18]. Ожидаемый максимальный возможный размер мегалодона, при котором он был бы способен дышать, составляет приблизительно 15,1 м[40]. В 2015 году по большой выборке зубов мегалодона C. Pimiento и M. A. Balk оценили а среднюю длину мегалодонов примерно в 10 м. Любопытно, что в то же время крупнейшие изученные ими образцы был оценены в 17—18 м[39][41]. Хотя, поскольку расчет производился на основании высоты зубов, в действительности данные особи скорее всего были несколько меньше по размеру — их зубы не превышали по размерам зубы куда более полного образца, позвонки которого указывают на общую длину в 15.3 м .

Таким образом последние исследования показывают, что не смотря на несколько меньший чем предполагалось ранее размер, мегалодон был самой большой акулой из известных науке, соперничая за это звание только с современной китовой акулой, а также одной из самых больших рыб, когда-либо населявших моря нашей планеты[17].

Масса тела

Современная формула, выведенная на основе измерения длины и веса 127 белых акул, указывает массу 15,3 м мегалодона примерно в 40885 кг[42]. Напротив, сравнение с современными китовыми акулами дает меньшее ее значение в районе 30-35 тонн[43].

Строение зубов и механика челюстей

  Реконструкция, показывающая положение замещающих зубов

Команда японских учёных (Т. Уйено, О. Сакамото, Г. Секине) в 1989 году описала найденные в префектуре Сайтама (Япония) частично сохранившиеся останки мегалодона с почти полным соединённым набором зубов[8]. Другой практически полный такой набор был извлечён из формации Йорктаун (англ.) в Ли-Крик, Северная Каролина, США. Он послужил основой для реконструкции челюстей мегалодона, выставленной в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке[17]. Эти находки позволили определить количество и расположение зубов в челюстях, что дало возможность создать точные реконструкции челюстей. Позже были найдены и другие сочленённые наборы зубов мегалодона. В 1996 году С. Эпплгейт и Л. Эспиноса определили его зубную формулу: 2.1.7.43.0.8.4{\displaystyle {\begin{matrix}{\frac {2.1.7.4}{3.0.8.4}}\end{matrix}}}  (слева направо — количество передних, промежуточных, боковых и задних зубов в каждой половине верхней челюсти (сверху) и нижней (снизу))[8][17]. Наиболее точные современные реконструкции челюстей мегалодона основаны на этой формуле.

У мегалодона были очень крепкие зубы[17]; общее их число достигало 276. Зубы располагались в 5 рядов. По мнению палеонтологов, размер челюстей больших особей мегалодона достигал 2 метров[18].

Сила укуса

В 2008 году команда учёных под руководством Стефена Уро создала компьютерную модель челюстей и жевательных мышц белой акулы массой 240 кг и рассчитала, что сила укуса в некоторых местах её рта достигает 3,1 кН. Это значение было экстраполировано на мегалодона (в предположении, что он имеет те же пропорции) с использованием двух оценок его максимальной массы. При массе в 48 тонн была рассчитана сила в 109 кН, а при массе в 103 тонны — 182 кН[6]. Первое из этих значений кажется более адекватным с точки зрения современных оценок массы мегалодона; оно примерно в 17 раз больше, чем сила укуса дунклеостея (6,3 кН), в 9 раз больше, чем у крупнейшей белой акулы (около 12 кН), в 3 раза больше, чем у современного рекордсмена — гребнистого крокодила (около 28-34 кН) и несколько выше, чем у плиозавра Pliosaurus kevani (64-81 кН)[44], но уступает силе укуса дейнозуха (356 кН), тираннозавра (183—235 кН), мозазавра Гоффмана (более 200 кН) и им подобных животных. Таким образом, мегалодон, за счет своего размера, обладал одним из сильнейших укусов, известных науке на сегодняшний день, хотя относительно веса этот показатель у него был сравнительно невелик из-за уступающего по прочности костям хрящевого черепа.

Функция зубов

Достаточно прочные, но тонкие зубы мегалодона являются зазубренными с относительно мелкой режущей кромкой[9][18]. Палеонтолог Бреттон Кент указывает, что эти зубы являются достаточно толстыми для своих размеров и имеют небольшую гибкость, но зато хорошую прочность на изгиб. Их корни являются достаточно большими в сравнении с общей высотой зуба. Такие зубы представляют собой не просто хороший режущий инструмент; они также хорошо приспособлены для того, чтобы вскрыть грудную клетку и прокусить позвонки крупного животного, и редко ломаются даже когда врезаются в кости[45]. Таким образом, при кормлении на крупной туше мегалодон мог добраться до тех ее частей, которые недоступны многим другим акулам[46].

Анатомия скелета

Помимо определения размера мегалодона, группа учёных во главе с Готтфридом также попыталась определить схему строения его скелета[17].

Хрящевой череп

Хрящевой череп мегалодона должен был быть пропорционально более толстым и прочным, чем у большой белой акулы, чтобы соответствовать более массивным челюстям и строению зубов, выдерживая нагрузки при их применении[17].

Строение челюстей

Чтобы поддерживать очень большие и прочные зубы, челюсти мегалодона также должны были быть относительно более массивными, прочными и сильными, чем челюсти большой белой акулы[17]. Такие сильно развитые челюсти придавали глазам мегалодона «свинячий» вид[17].

Грудные плавники

Плавники мегалодона, скорее всего, были пропорционально больше и толще плавников большой белой акулы, так как это требовалось для передвижения и управления движением такой массивной акулы[17].

Осевой скелет

Путём исследования частично сохранившихся позвоночных стволов мегалодона из Бельгии, стало очевидно, что число позвонков у мегалодона превышало число позвонков у больших экземпляров любой другой акулы[17]. Близким является лишь число позвонков большой белой акулы, что говорит о некоторой анатомической связи между этими двумя видами[17]. Однако, исходя из систематического положения мегалодона, предполагается, что внешне он напоминал скорее обыкновенную песчаную акулу, нежели большую белую акулу, поскольку вытянутое тело и гетероцеркальный хвостовой плавник являются базальным признаком для данной группы[4].

Полный скелет

На основе упомянутых выше характерных черт Готтфрид и его коллеги смогли реконструировать полный скелет мегалодона. Он был выставлен в Calvert Marine Museum (Соломоновы острова, Мэриленд, США)[17][47][48]. Реконструированный скелет имеет длину 11,5 метра и соответствует среднестатистической взрослой особи[17]. Команда указывает, что относительные и пропорциональные изменения в особенностях скелета мегалодона по сравнению с большой белой акулой являются онтогенетическими по своей природе, и должны возникать у больших белых акул по мере увеличения размера[17].

  Реконструированный скелет мегалодона, выставленный в Calvert Marine Museum

Проблемы крупных размеров

Мегалодон — самая большая из всех рыб, когда-либо существовавших, наравне с лидсихтисом и современной китовой акулой. Однако самая большая хищная акула — мегалодон, самые большие фильтраторы — лидсихтисы и китовые акулы, не достигают размеров крупнейших китов и не превышают весовую планку в приблизительно 40 тонн. Это объясняется тем, что при увеличении размеров тела объем растет непропорционально быстрее площади его поверхности. В то время как тело рыб ограничено площадью поверхности, собирающей кислород (жабрами)[49]. Поскольку гигантские рыбы достигли огромных размеров и их объем увеличился в большей степени, чем площадь жабр, они начинали сталкиваться с проблемами газообмена[50].

Таким образом, эти гигантские рыбы, включая мегалодона, никак не могут быть быстрыми аэробными пловцами — у них минимальная выносливость, медленный метаболизм. Скорость передвижения и метаболизм мегалодона правильнее будет сравнить с таковыми у китовой, а не большой белой акулы. Не известно, развился ли у мегалодона развитый гомоцеркальный хвостовой плавник, который белая акула использует для резкого рывка и поддержания ускорения, чему также способствует ее гомойотермия. У мегалодона скорее всего был гетероцеркальный хвостовой плавник, который нужен для медленного плаванья и лишь кратковременных вспышек скорости, и вряд ли он был теплокровным[4][50]. Другой проблемой является то, что хрящ значительно уступает по прочности костям даже при значительном его кальцинировании, и поэтому мускулатура огромной акулы, крепящаяся на этот самый хрящ, не могла ей обеспечить достаточную для активного образа жизни силу[46].

Взаимоотношения с добычей

Такие факторы, как огромные размеры, мощные челюсти и большие зубы с мелкой режущей кромкой[17], говорят о том, что мегалодон был способен нападать на более крупных животных чем любые современные акулы[6]. И хотя акулы, как правило, являются оппортунистическими хищниками, учёные предполагают что мегалодон, по всей видимости, мог иметь некоторую пищевую специализацию и быть исключением из этого правила[6]. Благодаря размерам этот хищник был способен совладать с широким спектром потенциальной добычи, хотя его механизмы кормления и были менее эффективными, чем, например, у гигантских мозазавров. Единственными конкурентами и врагами мегалодонов на протяжении большого промежутка времени их существования были, вероятно, только зубатые киты, такие как левиафаны и зигофизитеры, а также другие гигантские акулы (в том числе еще один представитель рода Carcharocles — Carcharocles chubutensis[en]). Ископаемые останки свидетельствуют о том, что мегалодон питался китообразными, в том числе мелкими кашалотами[18], ранними гренландскими китами[51], цетотериями[16], полосатиковыми[52], одобеноцетопсами[53], дельфинами[17] и морскими свиньями[18], сиренами[54][55], ластоногими[16][26] и морскими черепахами[54]. Размеры мегалодона говорят о том, что его добычей в основном были морские млекопитающие — главным образом примитивные усатые киты длиной приблизительно до 5—6 метров[56][57]. И хотя эти животные часто не очень быстры и не способны контратаковать хищника, мегалодону требовалось разрушительное вооружение и эффективная охотничья стратегия для их добычи. В настоящее время найдено большое количество костей китов с чёткими следами от больших зубов (глубокими царапинами), соответствующих зубам мегалодона[8][17], и во многих случаях зубы мегалодона обнаруживались неподалёку от останков китов с подобными следами[17][47], а иногда зубы даже находили застрявшими в таких останках[58]. Как и другие акулы, мегалодон должен был поедать и рыбу, особенно в молодом возрасте[16][48].

Поведение при охоте

Современные акулы при ловле добычи часто используют довольно сложные охотничьи стратегии. Некоторые палеонтологи предполагают, что охотничьи стратегии белой акулы могут дать представление о том, как мегалодон охотился на свою необычно большую для акулы добычу (например, китов)[59]. Однако ископаемые останки показывают, что мегалодон мог использовать несколько отличающиеся и достаточно эффективные для охоты на китообразных приемы[45]. Кроме того, свою жертву он, очевидно, атаковал из засады и никогда не решался на активное преследование, поскольку не мог развивать высокую скорость и имел очень ограниченный запас выносливости[50].

Для определения способов атаки мегалодона на добычу палеонтологи провели специальное исследование ископаемых останков[45]. Его результаты показывают что способы атаки могли отличаться в зависимости от размера добычи[59]. Ископаемые останки мелких китообразных указывают, что они подверглись огромной силы тарану, после чего были убиты и съедены[59]. Один из объектов исследования — останки 9-метрового усатого кита эпохи миоцена — дал возможность количественно проанализировать атакующее поведение мегалодона[45]. Хищник в основном атаковал твёрдые костные участки тела жертвы (плечи, ласты, грудную клетку, верхнюю часть позвоночника)[45], которых белые акулы обычно избегают[45]. Доктор Бреттон Кент предположил, что мегалодон пытался сломать кости и повредить жизненно важные органы (например, сердце и лёгкие), заключённые в грудную клетку добычи[45]. Атака на эти жизненно важные органы обездвиживала добычу, которая быстро умирала из-за серьёзных внутренних повреждений[45]. Эти исследования также в очередной раз указывают на то, почему мегалодону были необходимы относительно более прочные зубы, чем большой белой акуле[45].

В плиоцене в дополнение к мелким усатым китам появились более крупные и развитые китообразные[59]. Мегалодоны видоизменили стратегию атаки, чтобы справляться и с этими животными. Найдено много костей ласт и хвостовых позвонков достаточно крупных плиоценовых китов со следами укусов мегалодонов[6][17]. Это может свидетельствовать о том, что мегалодон сперва пытался обездвижить крупную добычу, оторвав или откусив её двигательные органы, и лишь потом убивал и поедал её[6][17].

Альтернативное объяснение повреждениям на костях китов

Весьма обоснованна и версия о том, что из-за медленного метаболизма и относительно низкой физической силы крупные мегалодоны были скорее падальщиками, нежели активными охотниками. Повреждения на костях китообразных могут демонстровать не тактику, которую мегалодоны использовали для убийства крупной добычи, а метод, каким они извлекали содержимое грудной клетки из мертвых туш, до которого не могли добраться меньшие акулы, в то время как повреждения от предполагаемых таранных атак мегалодонов на самом деле могли быть получены китами в ходе ритуальной внутривидовой борьбы и стать причиной гибели животных. Пытаться удержать и убить даже мелкого кита, кусая его в спину или в грудную клетку — наиболее защищенные его части, было бы очень трудно и нелогично, поскольку мегалодон мог бы намного быстрее убить свою жертву, атакуя ее в живот подобно современным акулам. С данной точкой зрения прекрасно совпадает и факт повышенной прочности зубов взрослых особей мегалодонов, в то время как зубы молодых особей (очевидно, более активных хищников) и ранних родственников мегалодонов больше напоминали зубы современных белых акул[46].

  Позвонок кита, покусанный мегалодоном.

Эти акулы вымерли примерно 3 млн лет назад. Причиной вымирания, по мнению биологов, было обострение конкуренции с другими хищниками во время пищевого кризиса, хотя ранее наибольшей популярностью пользовалась версия о глобальном изменении климата[60]. Мегалодоны достигли успеха, потому что жили в то время, когда в море плавало много медлительных морских млекопитающих, и практически отсутствовала конкуренция с плохо развитыми на тот момент зубатыми китами. Они были охотниками на примитивных мелких китов, например цетотериев, и сильно зависели от этого пищевого ресурса. Такие животные населяли мелководные теплые шельфовые моря. Мегалодон, вероятно, также обычно ограничивался умеренно теплыми морями. При похолодании климата в плиоцене ледники «связали» огромные водные массы и многие шельфовые моря исчезли. Карта океанских течений изменилась. Океаны стали холоднее. И это отразилось не столько на самих мегалодонах, сколько на относительно небольших млекопитающих, служивших для них одним из главных источников пищи. Следующим фактором вымирания мегалодонов стало появление зубатых китов — предков современных косаток, ведущих стайный образ жизни и имеющих более развитый мозг. Из-за своих крупных размеров и медленного метаболизма мегалодоны не могли плавать и маневрировать так хорошо, как эти морские млекопитающие. Они также не могли защищать свои жабры и скорей всего могли впадать в тоническую неподвижность также, как современные акулы. Поэтому косатки вполне могли поедать молодых мегалодонов, даже не смотря на то, что те обычно скрывались в прибрежных водах, и совместными усилиями они были способны даже убивать взрослых особей[50][57]. Дольше всего мегалодоны задержались в Южном полушарии.

Мегалодон в криптозоологии

Однако некоторые учёные-криптозоологи считают, что мегалодон мог сохраниться до наших дней. Они ссылаются на несколько крайне сомнительных фактов: во-первых, исследования двух случайно найденных в Тихом океане зубов мегалодона будто бы показали, что они были утеряны гигантскими акулами не миллионы лет назад, а около 24 000 и 11 000 лет каждый, что практически «современность» с точки зрения геологии и палеонтологии[61]. А во-вторых, зафиксированный австралийским ихтиологом Дэвидом Джорджом Стэдом случай встречи австралийских рыбаков якобы с огромной акулой невероятных размеров[62]. Однако достоверность таких сведений нигде, кроме сайтов о криптозоологии и паранормальных явлениях, не подтверждается[63]. Большинство фактов чётко указывает на то, что мегалодон вымер около 3 млн лет назад, и утверждения о том, что «исследовано только 5 % океана и мегалодон может где-то скрываться», не выдерживают научной критики.

В 2013 году Discovery Channel продемонстрировал спецпроект, известный как «Мегалодон: акула-монстр жива», который якобы представлял некие доказательства в пользу того, что мегалодон всё ещё жив, и убедил не менее 70 % зрителей в том, что гигантская доисторическая акула всё ещё обитает где-то в океане. Однако эта псевдодокументальная передача была быстро раскритикована учеными и зрителями за то, что практически все приводимые в ней факты были подделкой. Например, все «учёные», показанные в фильме, на самом деле были просто высокооплачиваемыми актёрами. Практически каждая фотография или видеосъёмка мегалодона была всего лишь монтажом, причём отнюдь не лучшего качества. В 2014 Discovery снял продолжение, «Мегалодон: новые доказательства», который стал наиболее рейтинговым эпизодом «Акульей недели», набрав 4,8 миллиона зрителей, а затем вышла дополнительная, столь же фантастическая программа под названием «Акулы тьмы: ярость субмарины», что в сумме привело к дальнейшей негативной реакции со стороны СМИ и научного сообщества[64][65][66][67][68].

ru-wiki.org

зубы мегалодона

Collecting fossils in Summerville can be very productive under the right conditions, and lately we have had the right conditions.
 
 
 
Тэги:
 
Я в вк - ТОП 10 Фактов О Мегалодоне , Самый Большой Хищник Из Всех, Что Когда-Либо ...
 
 
 
Тэги:
 
"Мегалод он мог сохранитьс я до наших дней", - Так считают некоторые криптозоол оги, при этом ссылаясь на неско...
 
 
 
Тэги:
 
Мегалодон (греч. μέγας и греч. ὀδούς — «большой зуб») — вымерший вид акул, останки которого находят в отложе...
 
 
 
Тэги:
 
My adventures collecting megalodon teeth and other fossils underwater and on land in North Carolina, Maryland, and Florida in ...
 
 
 
Тэги:
 
I don't throw around the word "best" especially when it comes to hunting megalodon teeth because there have been so many ...
 
 
 
Тэги:
 
I found a new spot a few weeks ago and I've been going back when it really sparse, but when it hits, it hits big! Its like ...
 
 
 
Тэги:
 
Найдено современны й зуб мегалодона доказатель ство что он существует .
 
 
 
Тэги:
 
Check out my channel for newer shark tooth finds and video! This was my first video ever while hunting for shark teeth. Be sure to ...
 
 
 
Тэги:
 
Мегалодоны жили в этом месте 5 миллионов лет назад. В юрский период. Тогда в этом месте был древний океан Тетис.
 
 
 
Тэги:
 
How to find a MONSTER Megalodon tooth. We take a look at some of the best places to find Megalodon teeth. Sharks have been ...
 
 
 
Тэги:
 
Finally we got some decent rain! You know what that means?! Back to shark tooth hunting for my son and me. This is two days ...
 
 
 
Тэги:
 
We had a pretty dramatic weather event here in South Carolina - a thousand year flood that dropped as much as 2 feet of rain on ...
 
 
 
Тэги:
 
Большую часть известной информации о мегалодоне мы получили из найденных зубов хищника. Как и другие акулы,...
 
 
 
Тэги:
 

funer.ru


Смотрите также